Enfermedades bovinas

Leucosis bovina

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Que es la Leucosis聽

La leucosis enzo贸tica bovina (LEB) es una enfermedad bovina de distribuci贸n mundial, siendo su incidencia mayor en los sistemas de producci贸n de leche. Por esta raz贸n los pa铆ses desarrollados o con inter茅s en la exportaci贸n de l谩cteos, como Australia y Nueva Zelanda, tienen programas para su control y erradicaci贸n.

La leucosis Enzo贸tica Bovina es causada por un Oncovirus de la familia retrovirus Tipo C que se localiza en c茅lulas inmunes (linfocitos 鈥 B) e infecta al animal de por vida ya que se integra a su genoma.

Epidemiolog铆a de聽Leucosis聽

La Leucosis bovina es provocada por un virus que puede llegar a infectar a un elevado porcentaje de los bovinos de un establecimiento. Sin embargo, s贸lo un bajo n煤mero de ellos, generalmente mayores de tres a帽os, pueden desarrollar s铆ntomas cl铆nicos de la enfermedad, que se caracteriza por la presencia de tumores (linfosarcoma) y es mortal. El resto de los bovinos infectados que no desarrollan la enfermedad cl铆nica constituyen la principal fuente de contagio de la infecci贸n, puesto que son portadores de por vida del

Virus. La forma de detectarlos es determinando la presencia de anticuerpos. De los bovinos que tienen anticuerpos contra el virus de la Leucosis bovina en 30% est谩 incrementado el n煤mero de gl贸bulos blancos (fundamentalmente linfocitos) en sangre circulante y se les denomina bovinos con linfocitosis persistente. Es importante su detecci贸n porque representan una relevante fuente de contagio.

Existen algunas evidencias que las vacas infectadas y sin s铆ntomas cl铆nicos de la enfermedad pueden tener una menor producci贸n de leche y una disminuci贸n de la respuesta inmunol贸gica a otras enfermedades. Adem谩s, es una limitante para la exportaci贸n de vacunos y la comercializaci贸n de semen y embriones.

S铆ntomas Reproductivos de la Leucosis

Muy pocos animales desarrollan la fase cl铆nica de la enfermedad (menos del 5%) y el pico de manifestaci贸n de la enfermedad ocurre entre los 6 y 8 a帽os. No es f谩cil detectar la leucosis bovina enzo贸tica de manera cl铆nica. En la mayor铆a de los casos (95%), el animal no presenta alteraci贸n en su estado de salud y puede ser tan productivo como un animal negativo.

El 30-40% de las vacas con leucosis desarrollan linfocitosis persistente (incremento significativo de gl贸bulos blancos). Esta linfocitosis adem谩s se caracteriza por la presencia de c茅lulas linfocitarias inmaduras o at铆picas en sangre. Solamente el 5% desarrollan linfosarcoma; es decir, presentan tumores. El desarrollo de la enfermedad depende de factores gen茅ticos presentes en el virus y de la susceptibilidad animal. Es importante mencionar que existe un linfoma juvenil que no est谩 asociado al virus de la leucemia bovina.

El linfosarcoma es m谩s f谩cil de detectar ya que se caracteriza por la presencia de tumores que se presentan m谩s frecuentemente en ganglios linf谩ticos, coraz贸n, abomaso y 煤tero (Figura 7). Tambi茅n se han reportado en ri帽贸n, h铆gado, bazo y medula espinal.

La forma m谩s com煤n es la presencia de ganglios linf谩ticos aumentados de tama帽o, particularmente detr谩s del ojo, ocasionando protrusi贸n del ojo. Los ganglios aumentados de tama帽o se pueden ver f谩cilmente en l zona escapular y detectarse por palpaci贸n rectal.

La segunda forma de presentaci贸n en frecuencia, es la forma ent茅rica. En estos casos el animal presenta problemas digestivos, anemia, p茅rdida de peso. Al examen postmortem se observa un engrosamiento de la mucosa del abomaso y de los ganglios asociados al tracto digestivo.

Cuando el tumor se presenta en la medula espinal, los animales presentan coger谩s y debilidad, y finalmente presentan s铆ndrome de vaca ca铆da sin que est茅 asociado a enfermedades metab贸licas.

El linfosarcoma ubicado en el tracto reproductivo (ovario y 煤tero) est谩 asociado a infertilidad, hasta que finalmente por palpaci贸n se detecta el tumor. Algunos animales pueden mantener una pre帽ez y tener linfosarcoma en un cuerpo y el tumor solo se detecta despu茅s del parto, cuando el 煤tero retorne a su tama帽o normal. Estos animales obviamente son descartados a pesar de no presentar otra sintomatolog铆a cl铆nica (Figura 7).

Los niveles serol贸gicos contra las prote铆nas del virus (anticuerpos) de la leucosis bovina, son detectables de por vida en el animal. La prueba m谩s utilizada es la prueba de inmunodifusi贸n en agar.

P茅rdidas que ocasiona la leucosis

No es f谩cil determinar las p茅rdidas econ贸micas causadas por el virus de la leucosis bovina, que pueden ser directas o indirectas. Las directas est谩n asociadas a p茅rdidas de producci贸n por enfermedad, tratamientos y costos de diagn贸stico de la enfermedad.

En general, las vacas positivas, siempre y cuando est茅n en un 鈥渁parente buen estado de salud鈥, producen igual cantidad de leche que las negativas (aunque algunos estudios han demostrado una reducci贸n del 2.5%). No se ha reportado una acci贸n directa que genere abortos o fallas reproductivas ni se ha podido demostrar una relaci贸n directa entre susceptibilidad a mastitis de la vaca y la seropositividad a leucosis bovina. Igualmente, los estudios han fallado en demostrar que la tasa de descarte por leucosis (no linfosarcoma) sea m谩s elevada en vacas seropositivas que en vacas seronegativas.

A pesar de esto, es importante mencionar que las vacas positivas a leucosis pueden tener una mayor respuesta inmune, y por ende ser m谩s susceptibles a otras enfermedades. Tambi茅n se ha demostrado que la leucosis afecta la respuesta inmune en los programas vac煤nales. Los animales positivos parecen ser m谩s susceptibles a infecciones secundarias en periodos de estr茅s como el postparto o periodo de d茅ficit nutricional. En estos casos la medici贸n del impacto de la leucosis de manera individual es muy dif铆cil, pues se ha demostrado que frecuente una infecci贸n asociada de leucosis y Diarrea Viral Bovina.

El impacto econ贸mico m谩s visible es el descarte y remplazo anticipado de vacas debido a la presencia de tumores (linfosarcoma). Uno de los sitios de ubicaci贸n de dichos tumores es el tracto reproductivo de la hembra haci茅ndola inf茅rtil. Sin embargo, solo el 0.5-5% de las vacas positivas a leucosis desarrollan linfosarcoma.

Las p茅rdidas indirectas que son mucho m谩s importantes, estar铆an asociadas a la restricci贸n en el mercado nacional e internacional. Por ejemplo, semen y embriones deben provenir de animales certificados como negativos; tambi茅n los animales que se vendan en pie deben ser negativos. Y en muchos casos las exigencias internacionales incluyen que las fincas que comercializan semen, embriones o animales en pie, deben estar certificadas como fincas libres de la enfermedad.

La dificultad en encontrar un impacto negativo entre la leucosis y la producci贸n y reproducci贸n se debe a que esta es una enfermedad cr贸nica que tiene su m谩xima presentaci贸n hasta los 6 a 8 a帽os de edad. Es decir que puede ser un factor que afecta la longevidad de las vacas sin que realmente se haya podido medir este impacto, ya que la mayor铆a de los hatos tiene un promedio de vida menor (3.5-4 partos).

Transmisi贸n de la Leucosis bovina

La transmisi贸n de la enfermedad puede ser horizontal de bovino a bovino聽 o vertical de madre a hijo (ver figura).

Mecanismos de transmisi贸n de la Leucosis bovina

Leucosis bovina

Leucosis bovina

La trasmisi贸n del virus es directa, a trav茅s de sangre o contacto con secreciones de animales infectados. Dentro de las posibles v铆as de trasmisi贸n se consideran:

  • Los procedimientos quir煤rgicos que se realizan de manera masiva con un mismo instrumento sin que se desinfecte entre animales, tales como:
  • Castraci贸n
  • Inserci贸n de orejeras y plaquetas
  • Descornes
  • Remoci贸n de pezones supernumerarios
  • A trav茅s de agujas reutilizadas sin desinfectar en vacunaciones o tratamientos.
  • Utilizaci贸n de un mismo guante de palpaci贸n rectal en varias vacas (por ejemplo, cuando se inseminan varias vacas o cuando se realizan chequeos o tratamientos reproductivos).
  • Picadura de insectos como garrapatas, entre otros.
  • La trasmisi贸n vertical (de madre a ternero) tambi茅n se ha reportado: el 4% de los terneros nacidos de vacas positivas se han infectado in 煤tero.
  • El consumo de calostro y leche de vacas positivas ha generado del 6% al 16% de trasmisi贸n a terneros.
  • El semen es otra posible v铆a de trasmisi贸n.

El animal con leucocitosis, es decir con altos niveles de leucocitos o gl贸bulos blancos en sangre, es el que m谩s posibilidad tiene de trasmitir el virus, pues los leucocitos est谩n infectados con el virus y van a ser eliminados por las v铆as antes mencionadas.

Una vez que el virus ingresa al organismo se aloja en el interior de los linfocitos y se transmite principalmente a partir del contacto de un animal sano con la sangre de otro infectado; esto es lo que se conoce como transmisi贸n horizontal. El hombre juega un papel importante en este proceso.

La ejecuci贸n inadecuada de ciertas pr谩cticas de manejo de la granja facilita el contagio del virus dentro de la misma. Esto sucede, por ejemplo, al compartir el uso entre varios animales de los mismos elementos contaminados con sangre infectada, entre ellos pueden mencionarse a las agujas hipod茅rmicas, jeringas, instrumental de cirug铆a, guantes para tacto rectal, descornadores, elementos para realizar el tatuado o caravaneado, etc茅tera. Por eso se recomienda descartar el material luego de usarse en un animal o, en otros casos, realizar una adecuada limpieza y desinfecci贸n de los mismos.

Hay que tener presente que para que se produzca el contagio s贸lo basta el contacto con la mil茅sima parte del volumen de una gota de sangre Proveniente de un bovino infectado. Tambi茅n ciertos insectos que se alimentan de sangre, como mosquitos, t谩banos o garrapatas, pueden participar como vectores en la transmisi贸n de la enfermedad.

Teniendo en cuenta estas v铆as de contagio, se entiende que el ganado bovino lechero est茅 m谩s expuesto al virus que el de carne en raz贸n del mayor n煤mero de maniobras que se llevan a cabo sobre los primeros, sumado al estrecho contacto que existe entre los animales de la granja.

Otra v铆a de transmisi贸n es la vertical, es decir: de la madre al feto o ternero, aunque 茅sta es menos relevante. La ingesti贸n de leche o calostro no parece cumplir un papel importante en la transmisi贸n del virus. M谩s aun, existen estudios que afirman que los anticuerpos maternos existentes en el calostro proteger铆an del contagio al reci茅n nacido.

Si bien, puede haber presencia del virus en el semen debido a la salida, por traumatismos, de linfocitos infectados al tracto urogenital de los machos, se cree que esta v铆a de transmisi贸n es poco probable en toros seropositivos. Muchos pa铆ses han encarado el problema estableciendo centros de inseminaci贸n artificial libres de pat贸genos virales espec铆ficos. Estos programas realizan el an谩lisis peri贸dico de sus toros, contemplando la eliminaci贸n de cualquiera de ellos que resulte reactivo. Respecto a la transferencia embrionaria, el riesgo se reduce, siempre y cuando los embriones sean adecuadamente lavados antes de realizar esta pr谩ctica.

Diagn贸stico聽de la聽Leucosis bovina

Mientras que el diagn贸stico de los bovinos con linfosarcoma es relativamente sencillo para el veterinario cl铆nico, la detecci贸n de los animales con linfocitosis persistente y de los bovinos infectados sin signos cl铆nicos, requiere de la ayuda del laboratorio. Las t茅cnicas para la detecci贸n de animales infectados pueden ser:

Detecci贸n de anticuerpos

Prueba de inmunodifusi贸n en agar gel (IDA): Es sencilla y la de uso m谩s difundido para la detecci贸n de anticuerpos. La prueba tiene limitaciones:

  1. a) Detecta la presencia de anticuerpos como m铆nimo seis semanas despu茅s de la infecci贸n.
  2. b) No debe ser utilizada para detecci贸n de anticuerpos un mes antes del parto.
  3. c) Utilizarla despu茅s de los seis meses de edad (porque antes revela anticuerpos maternos).
  4. d) Se necesitan 48 horas para obtener el resultado.

Enzimo-inmunoensayo (prueba de ELISA)

Tiene las mismas limitantes que la anterior, cuando se usa en terneros. La prueba de ELISA tiene la ventaja de detectar la presencia de anticuerpos antes que la prueba de IDA. Adem谩s, se puede realizar en forma automatizada y el resultado se obtiene dentro de las 24 horas. Probablemente en el futuro ser谩 reconocida como prueba oficial para la certificaci贸n de establecimientos libres de leucosis. Para el diagn贸stico de bovinos con linfocitosis persistente, se debe hacer el recuento de gl贸bulos blancos y la f贸rmula leucocitaria relativa en la sangre de los animales con serolog铆a positiva. Aquellos que presenten un marcado incremento en el n煤mero de linfocitos, indicar铆a mayor capacidad para dispersar la enfermedad. Este ser铆a un m茅todo complementario de la detecci贸n de anticuerpos para definir la eliminaci贸n de animales infectados.



Detecci贸n del virus

Reacci贸n en cadena de la polimerasa (PCR)

Esta t茅cnica permite detectar la presencia del ADN del virus en la sangre con anterioridad a la detecci贸n de anticuerpos. Su alto costo y complejidad la restringe a ser utilizada en trabajos de investigaci贸n.

Control y erradicaci贸n de la聽Leucosis bovina

La metodolog铆a a seguir para el control y la erradicaci贸n depende de: la edad de los animales afectados, el porcentaje de animales infectados en el rodeo, la infraestructura del establecimiento y las pr谩cticas de manejo.

Si la tasa de infecci贸n es baja (menor de 10%), es conveniente eliminar los animales positivos, implementar medidas de manejo higi茅nico-sanitarias estrictas y realizar el control serol贸gico cada tres meses para ir descartando los positivos. Cuando no haya animales con serolog铆a positiva, se realizar谩 un control anual, manteniendo siempre las medidas de higiene en las pr谩cticas semiol贸gicas y quir煤rgicas habituales.

En los casos donde todos los animales hayan dado resultado negativo en dos controles consecutivos, el establecimiento podr谩 declararse libre de leucosis. A partir de ese momento se har谩 un seguimiento serol贸gico anual. Todos los bovinos que se incorporen deben ser聽 serol贸gicamente negativos y se mantendr谩n aislados del resto. Si a los tres meses resultasen negativos a una nueva prueba podr谩n incorporarse al rodeo.

Si el porcentaje de animales positivos es alto (mayor de 10%), se deber谩n establecer estrictas medidas de control en todas aquellas pr谩cticas que involucren transferencia accidental de cualquiera de los fluidos biol贸gicos (ver transmisi贸n horizontal). Una vez identificados los animales seronegativos y dentro de las medida de las posibilidades, las vacas infectadas se orde帽ar谩n al final.聽 En una primera fase se puede identificar a los bovinos con linfocitosis persistente para eliminarlos.

Se deber谩 realizar un control serol贸gico peri贸dico de todos seronegativos mayores de seis meses y se ir谩n eliminando los positivos en la medida de las posibilidades del establecimiento.




Prevenci贸n de la Leucosis

Disminuir la prevalencia de la leucosis enzo贸tica bovina puede tomar a帽os y si no se realiza adecuadamente puede ser un esfuerzo infructuoso y costoso. Esta es una enfermedad que requiere de un programa claro de control, que debe ser sugerido por el m茅dico veterinario y concertado con el propietario para determinar su costo-beneficioso. Las herramientas de control sugeridas son las siguientes:

  • Identificar cu谩les son los animales positivos y programar su despaje gradual.
  • Proveer remplazos negativos a medida que se eliminan los animales positivos.
  • Comprar animales de finca libres de la enfermedad o provenientes de fincas con adecuado manejo sanitario, que sean negativos a dos pruebas serol贸gicas, con un mes aparte.
  • Prevenir el contagio de animales negativos a partir de los positivos, desinfectando los instrumentos quir煤rgicos entre animales y no reutilizando agujas ni mangas de palpaci贸n. En ganader铆as que manejan monta natural, confirmar que el toro sea negativo. Cuando se utiliza semen, este debe proceder de centrales de inseminaci贸n donde se certifica que los toros son libres de esta enfermedad.
  • Los toros a los que se les comercializa semen, deben ser muestreados cada seis meses para confirmar que sean negativos.
  • Evitar el consumo de calostro de vacas positivas lo que requiere de personal que este endiente de los partos y evite que terneros reci茅n nacidos mame calostro de estas vacas. El calostro que se le administre al ternero al ternero debe ser de vacas negativas o se puede recurrir谩 la pasteurizaci贸n de calostro.
  • Suministrar lactosremplazadores ya que la leche de vacas infectadas pueden ser una fuente de infecci贸n.
  • Las receptoras de embriones deben ser negativas a la enfermedad para evitar trasmisi贸n in 煤tero y por calostro y leche.
  • Otra herramienta de control, aunque no hay confirmaci贸n cient铆fica de su eficacia, pero que tiene sentido com煤n, es tener un adecuado programa de control de insectos hemat贸fagos, considerando que esta sea planteada como una v铆a de trasmisi贸n de la enfermedad.

Si se piensa en erradicaci贸n, es importante tener claridad sobre las razones y realizar un an谩lisis costo-beneficio. Muy posiblemente, las fincas en las que se justifica un programa de estos son aquellas que pretenden vender y explotar material gen茅tico (semen, embriones, reproductores). Se inicia con un trabajo de reducci贸n de la prevalencia (10-20%) o la creaci贸n de dos hatos (uno positivo y uno negativo). El costo de erradicaci贸n involucra entonces la realizaci贸n de pruebas serol贸gicas para detectar los animales seropositivos y el sacrificio de los mismos. Las serolog铆as y despaje se deben realizar cada 3 meses y si la finca permanece negativa por tres chequeos consecutivos est谩 en camino de ser libre de enfermedad. En esta etapa se debe contar con el apoyo del ICA para generar certificado de libertad para esta enfermedad. En Argentina se considera que un hato que no haya presentado positivamente en un periodo de dos a帽os y que adem谩s no presente manifestaciones cl铆nicas de tumores, es libre de la enfermedad.

En conclusi贸n, se debe tener claro que erradicar la leucosis bovina es un programa costoso y a largo plazo. Sin embargo, la aplicaci贸n de las medidas de manejo que se encuentran incluidas en las Buenas Practicas Ganaderas (BPG), permite la disminuci贸n gradual de la prevalencia de la enfermedad, para que un futuro se pueda considerar como una enfermedad 鈥渆rradicable鈥.




Ganancias obtenidas con la prevenci贸n

Sin duda alguna es una ventaja competitiva tener ganader铆as libres de leucosis para incursionar en el mercado mundial. A pesar de no ser una barrera sanitaria, tener fincas libres de una enfermedad le da valor agregado al producto, en este caso, al material gen茅tico (animales en pie, semen o embriones).

A pesar de no estar claramente establecidos se considera que un hato con una prevalencia menor de la enfermedad tendr谩 una mayor longevidad y posiblemente tambi茅n tendr谩 una menor propensi贸n a sufrir otras enfermedades; es decir, que el hato ser谩 m谩s productivo, m谩s longevo y con menores gastos en tratamientos.

V铆deo de la聽Leucosis bovina

4 Comentarios

  1. muy interesantes los art铆culos los mismo que ayudan a equilibrar cualquier duda gracias por tan valiosa informaci贸n compartida

  2. Luis

    Pregunta: si una vaca es positiva a leucosis, s贸lo el 5% de los embriones en 煤tero ser谩n infectadas. 驴Entonces el otro 95% pueden nacer negativos? Y apenas nazcan se les da calostro de una vaca positiva y la leche tambi茅n de vacas negativas? Esto con el fin de salvar las cr铆as de vacas positivas, para luego estas vacas ser descartadas..

  3. Luis

    Rectifico: a la cr铆a se le dar谩 calostro de una vaca negativa..

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