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Los principales cultivos gen茅ticamente modificados que se cultivan actualmente en el mundo son la soja tolerante a herbicidas, ma铆z resistente a insectos y/o tolerante a herbicidas y algod贸n resistente a insectos o tolerante a herbicidas.

Estos cultivos son usados ampliamente en la alimentaci贸n de ganado tanto como fuente de energ铆a como de prote铆nas. Estos cultivos OGM utilizados en producci贸n animal, han sido analizados exhaustivamente en lo que respecta a bioseguridad ambiental e inocuidad alimentaria y se han aprobado como seguros para cultivo, comercializaci贸n y consumo humano o animal.

No presentan diferencias (conversi贸n, crecimiento, reproducci贸n) cuando son utilizados en alimentaci贸n animal en comparaci贸n con ma铆ces convencionales. Tampoco es posible detectar ADN o prote铆nas provenientes de la modificaci贸n gen茅tica en los productos derivados de estos y otros animales, ya sea carne, leche o huevos.

El ma铆z Bt (resistente a insectos) obtenido por ingenier铆a gen茅tica no solo tiene la caracter铆stica de resistir ante el ataque de insectos sino que la planta contiene menores niveles de micotoxinas ya que hay menos lesiones de insectos que permiten la infecci贸n y el crecimiento de hongos t贸xicos. Esto constituye un importante beneficio para los animales alimentados con ma铆z, ya que las micotoxinas son muy peligrosas para los animales que ingieren los granos contaminados.

Mejoramiento nutricional del ma铆z

Al igual que otros granos de cereales, el ma铆z ha sido mejorado con la intenci贸n de modificar distintas caracter铆sticas nutricionales (proporci贸n de endospermas, cantidad de almid贸n, prote铆na y aceite) dando origen a una gran variedad. Se han generado nuevos h铆bridos de ma铆z denominados “de alto valor”, especialmente para la alimentaci贸n de aves y cerdos. Estas l铆neas especiales, fueron producidas por ingenier铆a gen茅tica o por programas gen茅ticos tradicionales.

El “Ma铆z de Alto Valor” (MAV), es una nueva especialidad que viene produci茅ndose desde hace varios a帽os en la Argentina. Consiste en una asociaci贸n varietal que produce un grano con mayor valor nutritivo determinado por una mayor concentraci贸n de aceite (duplica el valor del ma铆z com煤n) y en consecuencia mayor aporte de energ铆a y un incremento del 20% en la concentraci贸n de prote铆na, incrementando as铆 el contenido de amino谩cidos esenciales especialmente de lisina, en comparaci贸n con las variedades convencionales.

Evaluaciones realizadas por INTA, han demostrado que estas variedades superan a los ma铆ces comunes en el crecimiento y la conversi贸n de pollos, y presentan caracter铆sticas beneficiosas para el consumidor, como menor cantidad de grasa y 谩cidos grasos poliinsaturados, y mayor proporci贸n de 谩cidos grasos monoinsaturados. Actualmente, la Argentina es el primer exportador mundial de ma铆ces MAV con 500.000 toneladas anuales.

En Argentina, est谩n ensay谩ndose a campo, ma铆ces con alto contenido del amino谩cido esencial lisina. Com煤nmente todas las variedades de ma铆z con alta lisina obtenidas por mejoramiento tradicional, provienen de los ma铆ces mutantes con incrementada acumulaci贸n de prote铆nas de reserva con alto contenido de lisina en el endosperma.

La ingenier铆a gen茅tica ha permitido el desarrollo de variedades de ma铆z “Alta Lisina-Alto Aceite” que contienen 36% m谩s de lisina que el ma铆z convencional dentado amarillo.

Otros desarrollos, tambi茅n dirigidos a la alimentaci贸n animal, incluyen ma铆ces m谩s digeribles, con mayor cantidad de prote铆na, con mayor contenido de aceite y cuyos aceites contienen m谩s vitamina E.

Mejoramiento nutricional de leguminosas

La soja juega聽 un rol prominente en la dieta animal por su contenido en prote铆nas, aunque el porcentaje de algunos amino谩cidos como lisina y metionina no alcanza a cubrir las necesidades animales. Con el fin de mejorar su valor nutricional se ha alterado la composici贸n de amino谩cidos e hidratos de carbono en la semilla.

Por ejemplo, se ha obtenido una variedad con alteraci贸n de los oligosac谩ridos para reducir los componentes no digeribles. Con el prop贸sito de incrementar el contenido en metionina, se han introducido genes que codifican para la s铆ntesis de prote铆nas ricas en metionina en diferentes leguminosas con 贸ptimos resultados.

El cerdo es un buen ejemplo de cr铆a intensiva que utiliza alimentos de origen vegetal. Para un crecimiento 贸ptimo, este animal requiere que el 3,5% de la prote铆na dietaria est茅 compuesta de amino谩cidos sulfurados, de los que por lo menos el 1,6% debe ser metionina.

Ensayos realizados con variedades transg茅nicas de canola, soja, haba y lupino, en las que se expresaron genes de prote铆nas ricas en metionina, muestran que la modificaci贸n gen茅tica permite satisfacer el nivel 贸ptimo de crecimiento sin el agregado de suplementos externos.

Por otro lado, el gen dapA (de dihidrodipicolinato sintetasa) de Coynebacterium glutamicum fue insertado en soja y canola para incrementar el contenido de lisina y se obtuvieron resultados alentadores.