Pastos y forrajes

Los suelos en la producci贸n de plantas forrajeras

Como los suelos influyen en la produccion de los forrajes

Como los suelos influyen en la produccion de los forrajes

Efecto del suelo en el crecimiento de plantas forrajeras

Factores que limitan el crecimiento de las plantas

Las plantas forrajeras dependen del suelo como medio para el crecimiento, del cual demandan soporte mec谩nico, agua y nutrimentos, los cuales son requeridos en proporciones adecuadas para un rendimiento satisfactorio.聽 Cualquier factor intr铆nseco (asociado al origen del suelo) o extr铆nseco (asociado a la zona clim谩tica o posici贸n dentro del paisaje en el cual se ubica el suelo) que impida o restrinja el cumplimiento de las funciones del suelo relacionadas con el crecimiento de las plantas, se le denomina restricci贸n o factor limitante, de los cuales los m谩s resaltantes son:

Compactaci贸n

Se define como el endurecimiento de la masa del suelo debida a la modificaci贸n del espacio poroso (aumento de microporos y disminuci贸n de macroporos), lo que determina una mayor masa de suelo en un mismo volumen con menor porosidad, que resulta en un impedimento o restricci贸n para el crecimiento de las ra铆ces.

Erosi贸n.

Consiste en el desprendimiento y posterior arrastre de la masa del suelo para ser depositado en otra zona. Este proceso resulta en la p茅rdida de la capacidad de suministrar nutrimentos y en la disminuci贸n de la capacidad de enraizamiento (soporte mec谩nico) al dejar expuestas capas endurecidas, pedregosas, compactas y/o t贸xicas para las plantas cultivadas.

D茅ficit de humedad

Definido como la ocurrencia de per铆odos prolongados de d茅ficit h铆drico. La ocurrencia de estos estados depende de la condici贸n clim谩tica en laque se ubica el suelo y de la retenci贸n de humedad del mismo, la cual est谩 muy relacionada con la textura y el contenido de materia org谩nica del mismo. Es normalmente聽alta en suelos con predominio de arcilla, media en los francos y bajas en suelos arenosos, y mayor en la medida en que el contenido de materia org谩nica es m谩s alto.

Deficiencias de drenaje interno y/o externo

Se帽aladas por la presencia de condiciones聽de suelo saturado que afectan la absorci贸n del agua y los nutrimentos por parte de las plantas ya que ambos procesos requieren la suplencia de ox铆geno a las ra铆ces.

Deficiencias de fertilidad.

Es la incapacidad del suelo para suplir los nutrimentos requeridos por la planta en las formas, cantidades y proporciones requeridas para un adecuado crecimiento y producci贸n. Generalmente se debe a la deficiencia de algunos elementos que limitan el desempe帽o de los cultivos o en otros casos |a condiciones en las que los excesos de aniones o cationes en el sistema causan efectos t贸xicos que son igualmente restrictivos para la producci贸n. Ambas situaciones son identificadas mediante el an谩lisis de una muestra de suelo con fines de fertilidad.

Pr谩cticas de manejo de suelos para la producci贸n de plantas forrajeras

Con base a las limitaciones que presenta el suelo deben tomarse decisiones que permitan minimizar los efectos adversos de las mismas sobre la producci贸n de plantas forrajeras. Cualquier medida que tienda a lograr tal prop贸sito, se conoce como manejo de suelo, el cual puede aplicarse desde dos puntos de vista:

1. Selecci贸n de especies adaptadas a las condiciones del suelo. Este procedimiento se conoce como zonificaci贸n edafoclim谩tica de los pastos. Ejemplos de este enfoque lo constituye la escogencia de pastos adaptados a zonas de mal drenadas, a suelos afectados por sales o a suelos 谩cidos con pobreza qu铆mica extrema.

2. Adaptaci贸n del medio a las exigencias del cultivo. Este enfoque consiste en la implementaci贸n de pr谩cticas para la correcci贸n de las limitaciones. Ejemplos de estas pr谩cticas son la implementaci贸n del riego, la construcci贸n de drenaje, la aplicaci贸n de fertilizantes o la incorporaci贸n de enmiendas.

Factores limitantes m谩s comunes que afectan la producci贸n de pastos

En los sistemas de ganader铆a de doble prop贸sito en la Cuenca del Lago de Maracaibo se han identificado la compactaci贸n, la erosi贸n y las deficiencias de fertilidad, para las cuales se plantean algunas alternativas de manejo:

Compactaci贸n de suelos.

Este problema ha sido detectado en unidades de producci贸n con sistemas de pastoreo intensivo con alta carga instant谩nea o en sistemas con pasto de corte altamente mecanizados, el cual se manifiesta inicialmente por la proporci贸n de especies arbustivas con poco valor forrajero. La detecci贸n definitiva del problema requiere la realizaci贸n de una prueba de densidad aparente y textura cuyo resultado indicar谩 si el suelo est谩 afectado. Para suelos arenosos se considera compactado cuando los valores de densidad aparente son mayores a 1,6 Mg m-3, para suelos francos con valores superiores a 1,4 Mg m-3 y para suelos arcillosos valores superiores 1,3 Mg m-3.

El manejo para la correcci贸n de este problema implica la disminuci贸n de la carga animal, la aplicaci贸n al 谩rea afectada de labranza vertical (subsolado) en caso que sea debido a la mecanizaci贸n excesiva (piso de arado) o de implementos de labranza聽superficial (rastra) o pase de rolo con dientes helicoidales en caso que se deba al pisoteo excesivo.

En ambos casos se puede complementar el manejo con la incorporaci贸n de enmiendas org谩nicas (compost o esti茅rcol) las cuales act煤an como activadores de la actividad biol贸gica, la cual ayuda a mejorar la condici贸n de porosidad. Otra posibilidad es la incorporaci贸n de abonos verdes (Kudzu-Crotalaria-frijol) o de algunas especies de hojas anchas (nativas o introducidas) cuyas ra铆ces pivotantes ayudan a la recuperaci贸n de la condici贸n f铆sica, al actuar como subsoladores biol贸gicos.

Erosi贸n de suelos.

Este proceso se ha detectado principalmente en las unidades de producci贸n con relieves quebrados y ondulados. La activaci贸n del mismo se asocia a poca cobertura del suelo por parte del pasto, la cual es atribuible a fallas en el establecimiento del pastizal, p茅rdida de persistencia del pasto por deficiencias de fertilidad o presiones de pastoreo muy altas que dejan al suelo con poca cobertura, y al efecto del
pisoteo sobre las propiedades hidrol贸gicas del suelo.

La prevenci贸n es la manera m谩s adecuada para enfrentar este problema, y 茅sta comienza por el ajuste de la carga animal y la presi贸n de pastoreo. Algunas experiencias聽en el paisaje colinar de la Machiques Col贸n se帽alan que para sistema de bajos insumos, la carga animal m谩xima para evitar la erosi贸n es de alrededor de 1 UA ha-1 con presiones de pastoreo en las que se deje material suficiente como para garantizar una cobertura del suelo entre 30 y 40% despu茅s del pastoreo.

En aquellos casos en que existan procesos activos de erosi贸n se recomienda:

鈥educci贸n de la carga animal y presi贸n de pastoreo

鈥ertilizaci贸n del pasto para incrementar la cobertura

鈥ontrol de c谩rcavas y surcos mediante la instalaci贸n de tranques que obstaculicen el escurrimiento y el arrastre de sedimentos

鈥plicaci贸n en 谩reas peque帽as de enmiendas org谩nicas acompa帽adas con la inclusi贸n de componentes arb贸reos al sistema.

Manejo de la fertilidad

La fertilizaci贸n como pr谩ctica para corregir las deficiencias del suelo, debe tener como objetivo la aplicaci贸n de nutrimentos en la 茅poca correcta, en cantidades y proporciones adecuadas que permitan proveer a los pastos de los nutrimentos que requieren para su desarrollo de acuerdo al manejo y las condiciones agroecol贸gicas. El prop贸sito de la fertilizaci贸n es incrementar rendimientos, calidad de forraje y aumentar la persistencia del pastizal.

Al evaluar la fertilidad de un suelo debe tenerse presente que un suelo f茅rtil no tiene necesariamente que ser productivo ya que la productividad est谩 influenciada por otros factores limitantes, ya mencionados. Por lo tanto, el uso de fertilizantes es s贸lo una pr谩ctica de manejo que corrige o mejora una de las limitaciones del suelo.

Como consecuencia cuando no se usan pr谩cticas de producci贸n adecuadas, los beneficios potenciales del uso de fertilizantes se reducen.
El an谩lisis de suelo constituye la herramienta para el diagn贸stico de la situaci贸n de fertilidad de los suelos, cuyo resultado debe ser analizado con informaci贸n complementaria como la capacidad de extracci贸n de la especie forrajera, la condici贸n agroecol贸gica, el manejo agron贸mico y la carga animal.

El 茅xito o fracaso del an谩lisis de suelo, como ayuda para planificar el uso de fertilizantes y enmiendas, depende de si se obtienen o no muestras representativas del suelo ya que la peque帽a muestra que se env铆a al laboratorio, por lo general menos de un kilogramo, representa millones de kilogramos de suelo. Generalmente, las decisiones en cuanto a la fertilizaci贸n se toman con base a los resultados de los llamados macronutrimentos: nitr贸geno, f贸sforo y potasio.

El nitr贸geno en suelos no se determina en an谩lisis de rutina, ya que el valor de tal informaci贸n es limitada debido a que por su movilidad y f谩cil transformaci贸n, es dif铆cil correlacionar la concentraci贸n de nitr贸geno en el suelo con la respuesta del pasto a la fertilizaci贸n.

Es por esto que las decisiones sobre la tasa de fertilizaci贸n nitrogenada se basan principalmente en los resultados de experimentos de campo junto con consideraciones sobre las condiciones locales (humedad del suelo), el nivel de productividad esperado (carga animal que se espera sostener) y la informaci贸n de que se disponga sobre la eficiencia de los fertilizantes nitrogenados con base a la textura del suelo.

Las aplicaciones indiscriminadas de nitr贸geno resultan en grandes p茅rdidas, debido a la facilidad con la que 茅ste se pierde, las cuales contribuyen a la contaminaci贸n de aguas subterr谩neas y superficiales. El f贸sforo se caracteriza por su baja disponibilidad en suelos de zonas tropicales la cual est谩 asociada a un bajo contenido de f贸sforo total en los materiales parentales y a la alta insolubilidad de los compuestos inorg谩nicos asociados con el f贸sforo, adem谩s de la fijaci贸n del f贸sforo aplicado como fertilizante.

Las aplicaciones de f贸sforo a pastizales se recomienda realizarlas anualmente debido a la baja movilidad del mismo en el suelo. Las dosis deben ajustarse a帽o a a帽o, con base a los an谩lisis de suelos ya que con aplicaciones sucesivas ocurre acumulaci贸n y disminuci贸n de los procesos de insolubilizaci贸n.

El potasio presenta una din谩mica en el suelo regida casi totalmente por la fracci贸n聽mineral. Por ser un elemento monovalente tiene poca afinidad con la materia org谩nica del suelo. En los resultados de an谩lisis se le reporta como potasio intercambiable el cual representa un buen 铆ndice para la interpretaci贸n de la disponibilidad de este elemento para las plantas.

En sistemas de pastoreo intensivos y de corte se recomienda la aplicaci贸n de potasio fraccionado en dos o tres aplicaciones anuales, ya que este elemento es removido del suelo en cantidades importantes por las plantas, adem谩s de perderse por lavado y escurrimiento, debido a su solubilidad.

El pH reportado en los an谩lisis de suelos es un valor de gran utilidad . Es posible inferir condiciones relacionadas con la disponibilidad de nutrimentos y pueden tomarse decisiones acerca de la necesidad de la aplicaci贸n de enmiendas para la correcci贸n de condiciones de acidez o basicidad extremas.

El聽 pH de los suelos productivos que oscilan entre 4,0 y 9,0. En general la condici贸n 谩cida del suelo reduce la disponibilidad del nitr贸geno, azufre, calcio, magnesio, molibdeno y f贸sforo e incrementa la disponibilidad de hierro, manganeso, boro, cobre y zinc.

La materia org谩nica del suelo, reportada normalmente como carbono org谩nico en los an谩lisis, es un componente que merece una atenci贸n especial. El mantenimiento e incremento de su contenido se reconoce como un factor clave en los sistemas deproducci贸n sostenibles.

Su efecto favorable en la productividad de los pastizales se debe a los innumerables beneficios que le confiere a las propiedades f铆sicas y qu铆micas del suelo como son el mejoramiento de la retenci贸n y el suministro de nutrimentos y el incremento de la eficiencia en el uso de la mayor铆a de los nutrimentos aplicados como fertilizantes.

  1. Orlando de Jes煤s Valencia Restrepo

    Muy buena informaci贸n, en este momento estamos aprovechando estos conocimientos para implementar trabajos de campo en varias fincas donde se est谩n renovando pasturas.
    Muchas gracias por sus art铆culos, muy interesantes.

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