Bufalos

Características de la leche de búfalo

Leche de bufalas y sus características

Características de la leche de búfalo

Múltiples son los factores que participan en el potencial de productividad láctea del ganado búfalos, los cuales pueden dividirse en tres grandes grupos:

  • Endógenos de naturaleza genética,
  • Ambientales y de nutrición,
  • Externos de productividad, independientes de la constitución individual definida y propia de 8 la raza lechera; se refieren a signos externos locales morfológicos propios de la inspección y palpación de las glándulas mamarias.

Los minerales presentes en la leche son de gran importancia puesto que de ellos dependen propiedades como estabilidad al calor y capacidad de coagular.

Su contenido puede variar debido a numerosos factores como raza, período de lactación, clima, estación del año, composición de la dieta y contaminación del suelo.

La composición físico química de la leche de búfala ha sido estudiada principalmente en países como India, Italia, Bulgaria, Brasil y Venezuela, y se ha determinado que presenta una gran variabilidad incluso dentro de la misma raza y país.

bufalos lecheros

Entre otros, los factores que la afectan son la raza, la etapa de lactancia, el número de partos, la alimentación y las condiciones ambientales (Almaguer, 2007).

El potencial productivo de la leche de búfalo es inferior al de las vacas Holstein; en condiciones de manejo extensivo una búfala produce aproximadamente 5 Litros de leche/día, lo cual es suficiente para la elaboración de 1 kg de queso, a diferencia de los 8 litros de leche de vaca necesarios. La razón de esta diferencia se debe a que la leche de búfala tiene un mayor contenido de grasa, proteínas y minerales.

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En tanto, en condiciones de campo se pueden observar rendimientos que oscilan entre 7 y 12 l/día. Las búfalas tienen una producción de leche prolongada, que puede llegar hasta los 7 meses, etapa de destete de las crías.

Otro aspecto destacable es el color de la leche, que es absolutamente blanco, debido a la presencia de vitamina A que es incolora, a diferencia de la leche de vaca
que contiene provitamina A (caroteno), que le da un color más amarillo.

La leche de búfala es excelente para la elaboración de productos lácteos, aunque debe ser diluida para utilizarse como bebestible debido a su alta concentración. Destacan, por ejemplo, quesos mozzarella, frescos y madurados, además de dulces y  natilla. Por su alta calidad, sabor y apariencia estos productos son muy cotizados en el mercado (Almaguer, 2007).

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La leche es dulce y contiene tres veces más materia grasa que la leche de bovino (6 a 16%); la producción diaria (7 a 12 l) es equivalente a 21-36 l de leche bovina, dado su tenor graso, y aporta entre 30 y 40% más de calorías que la leche de vaca. Comparada con esta última, las propiedades de la leche de búfalo son:

  • Menor cantidad de agua,
  • Mayor proporción de proteínas (caseína, albúminas y globulinas),
  • Menor cantidad de colesterol (17 a 24 % menos),
  • Menor cantidad de lactosa, levemente,
  • Fuente de vitamina A,
  • Menor cantidad de sales minerales, Na, Cl y K.

El Cuadro 1 compara la leche de búfala con la de otras especies; se observa su rendimiento.

características de la Leche de bufalo

Leche de Búfala Vs otros mamíferos

La búfala de pantano está considerada como una especie poco lechera y se utiliza principalmente como animal de tiro, aunque es posible que su potencialidad esté subestimada.

En Filipinas, hembras criando han producido entre 300 y 800 kg de leche en períodos de 180 a 300 días.

En otra experiencia, en Tailandia se seleccionaron y criaron búfalas de pantano para la producción de leche, las cuales arrojaron rendimientos de 3 a 5 kg/día, en lactancias de 305 días.

Por ello, no es una utopía la selección y amansamiento de búfalas de los rebaños de pantano para destinarlas a producción lechera (Almaguer, 2007).

Razas de búfalos

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