Compuestos nitrogenados en la alimentación de los ovinos

Autor: Manuel Gonz√°lez Ronquillo

Necesidad o la oportunidad de uso.

Los animales rumiantes (la vaca, la cabra y la oveja) tienen la ventaja sobre los animales de estómago simple (cerdo y aves) en que son capaces de utilizar alimentos simples o de baja calidad, para su sobrevivencia y producción, gracias a que están dotados de una cámara de fermentación (el retículo rumen o panza-redecilla) en donde vive una gran población cambiante de microorganismos capaces de hacer la transformación a compuestos aprovechables por el animal superior, sin competir con el ser humano.

Destacan dos fen√≥menos que suceden en el rumen: uno relacionado con la¬†degradaci√≥n de los alimentos fibrosos, az√ļcares solubles, grasas y la prote√≠na¬†misma a √°cidos org√°nicos de cadena corta, vol√°tiles (AGV‚Äôs) que pueden¬†absorberse a trav√©s de la pared del rumen o ser utilizados por los¬†microorganismos en su propia estructura; el otro con la utilizaci√≥n de los¬†compuestos nitrogenados (prote√≠nas) formando amino√°cidos (la estructura¬†b√°sica de las prote√≠nas) o amonio un elemento simple nitrogenado.

Con los elementos simples de éstas dos vías, un ácido volátil y un grupo amonio, se forman los aminoácidos que dan lugar a las proteínas microbianas, que muchas veces resultan de mejor calidad que los compuestos que entraron con los alimentos.

En esta ficha se describen las ventajas del rumiante para aprovechar los compuestos nitrogenados.

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Descripción de la tecnología.

Primeramente nos centraremos en diferenciar las fuentes nitrogenadas provenientes de los alimentos y posteriormente en describir los fundamentos que nos permitan el desarrollo de estrategias para maximizar el aporte de proteína que sea utilizada por los microorganismos del rumen, en forma de proteína microbiana, sin detrimento de los rendimientos productivos y por otro lado de los compuestos nitrogenados de origen alimenticio que no se degradan en el rumen pero son potencialmente absorbidos en el intestino delgado para su aprovechamiento.

Para ello se comentan las necesidades energéticas y  proteicas de las ovejas y se discuten las particularidades del metabolismo nitrogenado de los rumiantes, con especial referencia a la interacción energía / proteína.

Fuentes nitrogenadas provenientes de los alimentos

En la alimentación de rumiantes, las fuentes nitrogenadas o proteínas pueden tener varios orígenes, uno de ellos es el proveniente de los alimentos, los cuales podríamos dividirlos en dos grupos: proteína verdadera, son aquellos compuestos nitrogenados que son mayoritariamente de origen aminoacídico, y estos pueden ser de origen vegetal (soya, canola, semilla de girasol, semilla de algodón, heno de alfalfa, pasto) o animal (harina de pescado, harina de ave), y por otro lado los que conocemos como nitrógeno no proteico o amoniacal (la urea, el sulfato de amonio, etc.), que en estricto sentido no son proteínas sino que potencialmente se pueden transformar en ellas (proteína microbiana) por los microorganismos que viven en la panza.

Los microorganismos al morir y pasar a otros compartimentos del tracto gastrointestinal son digeridos y sus componentes, entre ellos los aminoácidos de las proteínas, absorbidos al cuerpo animal.

De esta forma la principal fuente de proteína para el ovino es la proteína microbiana, además de la proteína de origen alimenticio que no es degradada en el rumen.

Estas bacterias, una vez digeridas al pasar por el abomaso cuajar, pueden llegar a constituir entre el 60 y 80 % de la proteína que llegue al intestino delgado., de allí la importancia de hacer eficiente al rumen. , ya que los microorganismos son capaces de formar proteína a partir de un forraje, una harina de soya o de urea Lo que debe quedar claro es en qué casos se utilizará una fuente u otra, para maximizar la utilización de estos compuestos para sintetizar carne, lana, producir leche o gestar un cordero.

Aunque la proporción de proteína que es degradada a amoniaco proteína degradable en el rumen PDR) es variable, se puede asumir que en la mayoría de los forrajes (alfalfa, praderas, ensilados y rastrojos) un 80 % de su proteína es degradada en el rumen, lo que supone que para cubrir las necesidades de amoniaco para el crecimiento microbiano el aporte mínimo de proteína es aproximadamente un 9 % de proteína cruda (PC) con 2 Mcal Energía Metabolizable (EM)/kg de materia seca (MS).

Lo anterior es importante porque tradicionalmente se alimenta a los ovinos con¬†rastrojos, pajas y esquilmos agr√≠colas, los cuales contienen un 4 o 5 % de PC,¬†con esto no cubrimos los requerimientos de mantenimiento de un animal, y de¬†aqu√≠ la importancia de suplementar con una fuente proteica, y lo que utilizamos¬†es alg√ļn grano de cereal : ma√≠z, sorgo, pero estos son mayoritariamente¬†energ√©ticos (3.2 Mcal EM/kg MS), pero con un bajo contenido en prote√≠na (8%),¬†con lo anterior si administramos alguna paja y un cereal, continuamos sin cubrir¬†los requerimientos de prote√≠na para un ovino en mantenimiento, en este¬†momento es cuando debemos administrar una fuente de prote√≠na que una¬†parte se degrade en el rumen, un ejemplo de ellos es la pasta de soya (44%¬†prote√≠na cruda PC) y la canola (36% PC) de las que una fracci√≥n se degradar√°¬†en el r√ļmen (60% aproximadamente) y con esto cubrimos el aporte de PDR.

La otra opción es utilizar una fuente de proteína altamente degradable en el rumen (urea 287% PC; sulfato de amonio 128% PC); pero sin exceder, en el caso de la urea, el 2% de la dieta.

De esta manera, se llenan los requerimientos de energ√≠a y prote√≠na para¬†mantenimiento del rumiante, incluyendo la producci√≥n de lana, pero no alcanza a cubrir las necesidades de las dos √ļltimas semanas de la gestaci√≥n y lactaci√≥n, en este caso es necesario la suplementaci√≥n con prote√≠na no¬†degradable en el rumen, que sea de sobrepaso; esto se logra incrementando el¬†uso de alimentos proteicos de la misma degradabilidad que la proteina¬†microbiana (80%) como la alfalfa y el rye grass o utilizando suplementos¬†proteicos con una menor degradabilidad en el rumen (harina de pescado, 68%¬†PC; pasta de soya, 44% PC; canola, 36% PC; frijoles, 30% PC, etc.).

Destaca por su baja degradabilidad en el rumen la harina de pescado que por ser de mejor calidad que la proteína microbiana, es decir, que aporta un patrón de aminoácidos más propio para la formación de la proteína animal y, por lo tanto, conviene que no se degrade y transforme a proteína microbiana sino que pase como tal a digerirse en el abomaso e intestino.

Los alimentos proteicos de baja degradabilidad en el rumen son necesarios en¬†la alimentaci√≥n de los ovinos de altos requerimientos de prote√≠na, como en el¬†caso de la primera mitad de la lactancia, segunda mitad de la lactancia con¬†¬†m√°s de una cr√≠a, en el √ļltimo tercio de la gestaci√≥n y, otra vez y con mayor¬†raz√≥n si es m√ļltiple y en los corderos de r√°pido crecimiento.

Es oportuno mencionar que para que los microorganismos incorporen¬†eficientemente los elementos b√°sicos, estos deben estar en la proporci√≥n y el¬†momento adecuados, caso contrario aumenta su concentraci√≥n y son absorbidos al torrente sangu√≠neo. En el caso de los AGV‚Äôs no es problema,¬†sino deseable, porque son utilizados como fuente de energ√≠a para generar¬†az√ļcares y grasa corporales o de la leche, pero en el caso del amonio tiene¬†que ser transformado a urea y ser eliminado por la saliva y la orina. Si aumenta el nivel de urea en la sangre puede ocurrir una intoxicaci√≥n e incluso la muerte
del animal.

El uso de los compuestos nitrogenados no proteicos es más eficiente y seguro si:

‚ÄĘ Si no rebasa el 30% del aporte total de prote√≠na cruda.
‚ÄĘ Si se ofrecen junto con az√ļcares solubles, como granos y sus subproductos, melaza.
‚ÄĘ Si se acostumbra paulatinamente a los animales.
‚ÄĘ Si se ofrecen continuamente, en lugar de una o dos veces al d√≠a, como cuando est√°n incorporados a suplementos que se suministran en¬†cantidades restringidas (ver tecnolog√≠a de Elaboraci√≥n artesanal y uso¬†de bloques multinutricionales de melaza como suplemento alimenticio¬†para ovinos).

Los alimentos ricos en proteína verdadera (más de 20%, base seca) pueden ser de origen vegetal como las harinas extraídas de las semillas oleaginosas  (soya, cártamo, girasol, canola, ajonjolí, cacahuate), forrajes de leguminosas (alfalfa y tréboles) y algunas hierbas y gramíneas de clima templado o harinas de origen animal (harina de sangre, harina de carne de ave, de pescado). En el Cuadro 1 se presentan alimentos de este grupo y de otros cereales y forrajes para destacar su proporción de proteína degradable en el rumen.

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