Uso de la melaza en la alimentación de ovinos

Autor: Leonel R. L. Martínez Rojas

El problema a resolver, la necesidad o la oportunidad.

La melaza de ca√Īa de az√ļcar o miel de ca√Īa es el residuo que no cristaliza en¬†el proceso de obtenci√≥n del az√ļcar refinado. Se utiliza principalmente en la¬†industria alcoholera y como alimento de ganado.

La melaza forma parte del grupo de alimentos clasificados como energéticos junto con los cereales y sus subproductos, los tubérculos, las semillas de oleaginosas completas, las grasas y aceites, ya que su principal característica es contener un alto nivel de energía aprovechable por el ganado y en la alimentación de los animales rumiantes como el ovino, complementan a los forrajes y a los alimentos proteicos.

Sus principales características y limitantes son:

ūüźĎ¬†Contiene 2.7 Mcal de Energ√≠a Metabolizable (EM) base seca que¬†representa, aproximadamente el 83% de la del sorgo grano, cereal de¬†referencia de uso pecuario. La melaza es rica en az√ļcares solubles, de¬†f√°cil fermentaci√≥n.

ūüźĎ¬†Su contenido de prote√≠na cruda es bajo: alrededor de 4%¬† Es rica en minerales, por lo que altos consumos o niveles en la dieta¬†suaviza la consistencia del esti√©rcol y hasta puede producir diarrea¬†mec√°nica, es decir, no infecciosa..

ūüźĎ¬†Como la melaza tiene 25% de humedad y el sorgo grano de 10 a 12%, kilo por kilo su valor, nutricional y econ√≥mico, es del 70% del segundo.

ūüźĎ¬†Es un l√≠quido denso. Requiere infraestructura particular para su¬† transporte, almacenamiento e incorporaci√≥n a los alimentos secos.

ūüźĎ¬†Atrae a las moscas y forma costras en el equipo e implementos que se¬† usan para su manejo y mezclado. La lana de los borregos puede mancharse y peg√°rsele otros materiales como polvo o esti√©rcol.

La melaza de ca√Īa es un recurso alimenticio disponible en las zonas ca√Īeras y¬†m√°s precisamente en los ingenios azucareros, que tiene una amplia gama de¬†usos en la alimentaci√≥n del ganado pero que requiere un manejo diferente a los alimentos secos.

La(s) tecnología(s).

A continuación se describen los principales usos de este ingrediente:

Como saborizante y aglutinante. Se usan niveles del 2 al 5% de los suplementos concentrados; inclusive en estos niveles se puede mezclar en¬†mezcladoras verticales, siempre y cuando se hayan mezclado primero los¬†ingredientes secos, es decir, la melaza se incorpora al √ļltimo y poco a poco.¬†Los mismos niveles se usan cuando los alimentos se hacen pastillas o pelets.

Como aditivo favorecedor de la fermentaci√≥n (ensilaje) de forrajes. Se usan niveles del 2.5% del forraje, diluida en agua junto con 0.5% de urea,¬†rociando la mezcla en capas del forraje al ensilar. El nivel de melaza puede¬†duplicarse cuando el forraje a ensilar sea pobre en az√ļcares solubles (que son¬†los que fermentan al ensilar), como cuando se pasa la edad √≥ptima para ensilar¬†de los forrajes. En el caso del ensilaje de la ca√Īa del ma√≠z sin elote, y que se le¬†ha retirado energ√≠a por ese hecho, se le puede restituir con una fuente rica en¬†energ√≠a barata (cuando menos m√°s barata que la del elote-verdura) como¬†puede ser la melaza.

Como suplementos energético-proteicos simples. Complementada con urea y diluida en agua en la proporción 80 partes de melaza, 3 de urea y 17 de agua, mezclando primero la urea y el agua e incorporando ésta a la melaza. El suplemento se ofrece para su consumo a voluntad a animales en pastoreo en lamederos.

Un lamedero puede ser un medio tambo colocado a la altura de los animalesdotado de un ‚Äúflotador‚ÄĚ de madera o bien tapado pero con una rueda (colocadaen un eje) que el mismo animal hace girar al lamerla y se va embebiendo en lamezcla.

Incorporada a forrajes ‚Äúenmelazados‚ÄĚ. Se aprovecha la capacidad absorbente de forrajes secos como las pajas, rastrojos y bagazos (del 70 al¬†80%) para incorporar del 20 al 30% de melaza, as√≠ como del 2% de urea a¬†expensas de alguno de los otros ingredientes, como dietas de mantenimiento¬†y/o baja producci√≥n o como complementos de otros forrajes.

Es importante mencionar que no debe de incluirse la fuente de proteína ya que usar solo los esquilmos agrícolas o industriales con melaza desbalancea la ración e inclusive los animales pueden perder peso en lugar de ganarlo. Igualmente si no se tiene confianza en el uso de urea se puede usar otra fuente como las pastas de oleaginosas o una mezcla de éstas y urea.

Como suplementos energetico-proteicos en bloques sólidos. Una mezcla de ingredientes secos y melaza son solidificados con cal. Ver la tecnología Ver Bloques nutricionales.

En dietas integrales. Una dieta integral es una dieta completa que se ofrece a¬†los animales como alimento √ļnico, adecuadamente balanceada a las¬†necesidades espec√≠ficas de un grupo de animales (en engorda, en gestaci√≥n,¬†en lactancia, etc.). Entre las fuentes de energ√≠a puede incluirse la melaza.

Los niveles óptimos de utilización están entre 30 y 35% de la ración, sin embargo para crecimiento se ha logrado incrementar a 45% siempre y cuando se incremente en 2 unidades la proteína cruda y que una parte de ésta sea de proteína sobrepasante de la panza. 

Si todos los ingredientes son secos, incluido el forraje, para hacer la mezcla se utiliza una mezcladora horizontal de bajas revoluciones y al final se incorpora la melaza; en cuanto más alto sea el nivel de inclusión de la melaza más difícil y complicado es el mezclado. Una alternativa es hacer el premezclado de los ingredientes secos e incorporar la melaza en una mezcladora de gusano sinfín dotado de rociadores de melaza; la melaza se incorpora poco a poco, a medida que avanza el alimento seco.

En el caso de que la dieta se haya balanceado con forrajes verdes, éstos se dan por separado de los secos con melaza o bien todos separados por estado físico, es decir los forrajes verdes por una parte, los alimentos secos y la melaza aparte y/o en otro momento. Mientras que el forraje se puede ofrecer para su consumo a voluntad, los ingredientes suplementarios se dan en cantidades medidas.

√Āmbito de aplicaci√≥n.

Su uso principal es en las zonas ca√Īeras en donde est√°n asentados los¬†ingenios azucareros, sin embargo en funci√≥n de los precios de la melaza con¬†respecto a otras fuentes de energ√≠a puede justificar su traslado a regiones¬†vecinas.

Necesidades para su aplicación.

El precio de adquisición y manejo debe ser accesible y redituable en comparación con otras fuentes de energía, particularmente los granos.

Se requiere la organización de los productores para la compra consolidada, transporte, almacenamiento y distribución a los socios e inclusive para la elaboración de mezclas.

Limitantes y restricciones.

Además de las mencionadas, se puede mencionar la actitud que pueden tener los productores en no complicarse la vida tratando con un ingrediente que debe manejarse diferente a los alimentos secos.

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