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La yegua es poliestrica estacional. La actividad reproductiva es primariamente regulada por el fotoper铆odo, pero tambi茅n por la nutrici贸n y el clima (principalmente la temperatura). Alrededor del mundo la mayor铆a de las yeguas sufren la actividad del ciclo sexual durante la primavera y el verano (estaci贸n de cr铆a), y solamente algunas yeguas son reproductivamente activas durante el invierno (estaci贸n de anestro) Al alargarse los d铆as en la primavera temprana las actividades ov谩ricas son gradualmente estimuladas. En las zonas tropicales las yeguas son activas todo el a帽o.

Muchas yeguas no ciclan durante todo el a帽o…

Durante la primavera, en la transici贸n del anestro a la estaci贸n de cr铆a el desarrollo folicular puede ser irregular, con fol铆culos desarroll谩ndose y regresando por alg煤n tiempo (semanas a meses). Eventualmente, el desarrollo folicular culmina en la primera ovulaci贸n de la estaci贸n. Siguiendo esto, las yeguas generalmente contin煤an teniendo ciclos ovulatorios regulares. El porcentaje de yeguas que ovula decrece generalmente durante el oto帽o y solamente un peque帽o porcentaje de yeguas contin煤a ciclando durante el invierno.

Mas informaci贸n de los Aspectos reproductivos de la yegua

Fases del ciclo estral de la yegua

El ciclo estral es definido como una secuencia repetitiva de eventos que preparan a la yegua para la concepci贸n.

Se puede dividir en 2 fases:

1. Estro o fase folicular: El estro es el per铆odo durante el cual la yegua es sexualmente receptiva al padrillo y el tracto genital es preparado para aceptar y transportar espermatozoides tambi茅n ocurre la ovulaci贸n. Durante el estro, el fol铆culo dominante se desarrolla y secreta estr贸genos los que inducen la receptividad sexual; la ovulaci贸n ocurre aproximadamente 24-48 hs. antes de finalizar la receptividad sexual.

Lee m谩s del celo de la yegua

2 Diestro o fase luteal: El diestro es el per铆odo durante el cual la yegua no es receptiva al padrillo y el tracto genital es preparado para aceptar y nutrir la concepci贸n. Despu茅s de la ovulaci贸n la estructura folicular desarrolla en un cuerpo luteo (CL) el cual secreta progesterona; causando que la yegua repela los avances sexuales del padrillo. El per铆odo durante el cual el CL secreta progesterona es llamado per铆odo luteal o fase diestral del ciclo. La finalizaci贸n de la fase luteal es marcada por la regresi贸n del CL. (luteolisis) 14-15 d铆as despu茅s de la ovulaci贸n o principio del estro 1-2 d铆as m谩s tarde.

ciclo estral de la yegua

El per铆odo que transcurre entre el final del anestro fisiol贸gico y el inicio de la estaci贸n reproductiva es llamado per铆odo de transici贸n. En esta etapa la receptividad sexual (estro) en la mayor铆a de las yeguas es err谩tico. Las yeguas aceptan al semental durante per铆odos que pueden durar hasta 20 d铆as, pero sus ovarios muestran un pobre desarrollo folicular y generalmente no hay ovulaci贸n, por lo que no son calores f茅rtiles. Esta es la raz贸n del porqu茅 la mayor铆a de los servicios o inseminaciones en esta etapa son infructuosos y los 铆ndices de concepci贸n muy bajos o nulos.

transicion del cilo estral de la yegua

Duraci贸n del ciclo estral en la yegua

La definici贸n cl谩sica del ciclo estral considera que es el intervalo c铆clico desde que comienza un estro hasta el comienzo del pr贸ximo. Una definici贸n m谩s precisa dice que es el per铆odo entre 2 ovulaciones que coincide con el estro y la baja concentraci贸n de progesterona. El comportamiento estral se traduce en cambios graduales a trav茅s de los d铆as, la ovulaci贸n ocurre en un corto tiempo (minutos) y se detecta por palpaci贸n rectal, ultrasonograf铆a o an谩lisis de progesterona.

La ovulaci贸n diestral no representa el punto final del ciclo. Yeguas con ciclos regulares pero que no demuestran el t铆pico comportamiento relacionado al estro (celo silente) tienen concentraciones de progesterona menores durante el tiempo de ovulaci贸n. El promedio de duraci贸n del ciclo estral es de 21 d铆as.

Las desviaciones de la duraci贸n de la fase luteal son usualmente varios d铆as 聽y est谩n generalmente 聽asociadas 聽con 聽des贸rdenes 聽uterinos, causando regresi贸n prematura del CL a trav茅s de la secreci贸n de prostaglandina (PG), o son asociadas con la persistencia del CL.

La duraci贸n de la fase folicular es primariamente influ铆da por la estaci贸n pero tambi茅n existen variaciones individuales, por la cr铆a y el estatus folicular en la finalizaci贸n del estro. La duraci贸n promedio del estro es de 2-12 d铆as y el di谩metro del fol铆culo en el primer d铆a del estro es menor al fol铆culo que ovular谩.

Los ponies tienen un mayor ciclo estral que los caballos (promedio 25 d铆as) y el burro (26 d铆as).

Figura 3:聽Hormonas del ciclo estral de la yegua

Hormonas del ciclo estral de la yegua

Como manipular el ciclo reproductivo e influir en la ovulaci贸n?

Uso del fotoperiodo artificial

La estacionalidad es una estrategia que utilizan los equinos para asegurar el nacimiento de los potros durante los meses con mejor disponibilidad de alimento y condiciones clim谩ticas, y as铆 garantizar la sobre vivencia de sus cr铆as. La yegua es un animal poli茅strico estacional de fotoperiodo largo, presenta ciclos estrales continuos durante los meses con mayores horas luz (marzo a septiembre) en el hemisferio norte y de octubre a febrero en el hemisferio sur.

聽La gestaci贸n dura 345 d铆as, lo que significa que el parto se presentar谩 hasta el siguiente a帽o durante los meses de primavera y verano, asegurando un buen aporte tanto proteico como cal贸rico a la madre para una buena producci贸n l谩ctea. Sin embargo, hasta el 30% de las yeguas pueden seguir ciclando todo el a帽o, esto ocurre por lo general en yeguas criollas o en animales que viven cerca del ecuador.

La estacionalidad es utilizada por los animales para poder sincronizar sus ritmos end贸genos con el mundo exterior. Sin embargo, tambi茅n existen otros factores que la hembra toma en cuenta para determinar su primera ovulaci贸n del a帽o y comenzar con sus ciclos estrales. Dichos factores son: fotoperiodo, se帽ales metab贸licas, temperatura y humedad ambiental.

El fotoperiodo est谩 marcado por la foto-inducci贸n, la cual est谩 gen茅ticamente programada para responder a cambios en la duraci贸n o disminuci贸n de las horas luz. Aunque existe otro proceso indispensable para responder o no a la se帽al luminosa existente; que es la refractariedad. Dicho evento se refiere al periodo en que el animal es capaz de dejar de responder al fotoperiodo existente (corto o largo), esto es debido a que los genes reloj est谩n programados para dejar de activarse despu茅s de determinado tiempo bajo el mismo fotoperiodo.

El mecanismo mediante el cual es decodificada la se帽al luminosa se inicia en la retina que capta los fotones, esta se帽al es enviada al n煤cleo supraquiasm谩tico en el hipot谩lamo. Este act煤a como marcapasos circanual, transmitiendo los patrones luminosos a la gl谩ndula pineal, la cual es responsable de la secreci贸n de melatonina durante las horas de obscuridad, dicha secreci贸n es interpretada a trav茅s de otra hormona llamada Kisspeptina que sirve de intermediaria para llevar el mensaje al hipot谩lamo para que regule su secreci贸n de GnRH y as铆 la gl谩ndula pituitaria secrete a su vez la FSH y LH (Figura 4).

Figura 4. Esquema del control de la estacionalidad en la yegua.

estacionalidad en la yegua

Es labor de un buen veterinario conocer a la perfecci贸n el ciclo de ovulaci贸n de la yegua, para de este modo poder influir en el, con la finalidad de mejorar las tasas reproductivas de un animal o de varios.

Los siguientes m茅todos son utilizados actualmente para inducir a una actividad sexual f茅rtil en las yeguas madres.

1- Luz artificial para inducir la ovulaci贸n de la yegua

Es sabido, desde los primeros tiempos, que el aumento de las horas luz por medios artificiales produce la transici贸n del anestro a la etapa de ciclos f茅rtiles regulares.

Los equinos como la mayor铆a de los animales poseen lo que se denomina “reloj biol贸gico”. La exposici贸n a 14 – 16 horas de luz pone en marcha el reloj biol贸gico para la actividad de d铆as largos o de tiempo estival. Luego de varios estudios se ha llegado a la conclusi贸n que lo m谩s practico es la extensi贸n del d铆a luego de la puesta del sol.

Para lograr esto se colocan las yeguas en corrales iluminados. Las yeguas son colocadas en estos corrales por la tarde controlando el encendido de las luces por medio de c茅lulas fotoel茅ctricas o de timers. Luego de 2,5 horas (o las que fuesen necesarias para completar las 16) las luces se apagan y las yeguas deben volver a sus potreros. Si este m茅todo es puesto en pr谩ctica en Enero, algunas yeguas comenzaran a ciclar al principio de la temporada reproductiva.

Con respecto a la luz, cualquier forma es efectiva, ya sea fluorescente o incandescente de 100 o 200 watt.

Se帽ales metab贸licas del ciclo estral de la yegua

Para asegurar que la yegua este ciclando durante la 茅poca de fotoperiodo largo es necesario que tenga una buena聽 condici贸n corporal de la yegua de por lo menos 3 en la escala de 5. Las se帽ales metab贸licas de mayor importancia son la concentraci贸n de leptina s茅rica (secretada por los adipocitos), 谩cidos grasos y glucosa en la circulaci贸n sist茅mica.

Uso de productos hormonales para inducci贸n la ovulaci贸n de la yegua

Las hormonas que se utilizan en el manejo reproductivo durante la 茅poca ovulatoria son las siguientes:

1- Factores liberadores de gonadotropinas (Gn-RH) en la yegua

el factor liberador de gonadotropinas (0,004 mg. de Buserelina) ha sido utilizado para estimular el ciclo estral, aunque los resultados son muy pobres si se los compara con los obtenidos por medio de la iluminaci贸n artificial. Por ello se utilizan en forma complementaria.

Lo que sucede es que las dosis elevadas no son fisiol贸gicas y pueden ocasionar una supresi贸n de la liberaci贸n de las gonadotropinas end贸genas. Suelen ser m谩s efectivas dosis menores a intervalos de 24 horas.

Act煤an induciendo la ovulaci贸n de 36-40 horas posteriores a su aplicaci贸n, 煤tiles en la programaci贸n del servicio recomend谩ndose su aplicaci贸n 24 horas antes del mismo cuando se observe la presencia de un fol铆culo >35 mm y edema endometrial.

2- Progest谩genos en la yegua

Hormona esteroidal producida por el cuerpo l煤teo de utilidad en la supresi贸n de estros, sincronizaci贸n de estros y mantenimiento de la gestaci贸n. El altrenogest es el progest谩geno m谩s utilizado junto con el estradiol y sirven para sincronizar estros y ovulaci贸n en las yeguas. Se administra v铆a oral durante 9 a 12 d铆as a una dosis de 0.044 mg/kg junto con 17B-estradiol 10 mg/d铆as el cual se aplica v铆a intra muscular. En el 煤ltimo d铆a se puede utilizar PGf2alfa para asegurar la destrucci贸n de聽 cualquier聽 cuerpo聽 l煤teo聽 que聽 puedo聽 formarse聽 en聽 los聽 primeros聽 d铆as聽 del tratamiento.

La progesterona (P4) natural de cerdo inyectable (muy irritante) o los progest谩genos orales (27,5 mg. de Allyltrembolona) diariamente durante unos 10 d铆as, impide la liberaci贸n de gonadotropinas. Luego de suprimir la administraci贸n de este compuesto, las gonadotropinas acumuladas son liberadas a la circulaci贸n y de esta forma se inicia la actividad sexual c铆clica (generalmente de 3 a 聽4 d铆as posteriores a la finalizaci贸n 聽del tratamiento). Tambi茅n se utilizan implantes de progest谩genos que duran 15 d铆as o factores de liberaci贸n durante 30 d铆as.

Las yeguas m谩s aptas para este tratamiento son las que se encuentran en la etapa de transici贸n o las que presentan celos prolongados durante la primavera, no obteni茅ndose resultados confiables en las yeguas con anestro profundo.

Adem谩s hay que estar seguro de que la yegua no haya ovulado al comenzar el tratamiento porque al finalizar el mismo nos vamos a encontrar con que no hay fol铆culos.

3- Prostaglandinas (Pg) en la yegua

Las prostaglandinas son Agentes luteol铆ticos derivados del 谩cido araquid贸nico que provocan la regresi贸n funcional y morfol贸gica del cuerpo l煤teo, algunos de ellos como el cloprostenol pueden ser utilizados como promotores de la contractilidad miometrial produciendo contracciones de baja amplitud hasta por 5 horas. En el caso de su efecto luteol铆tico deben ser utilizados por lo menos 5 d铆as despu茅s de la ovulaci贸n y en el caso de su efecto ecb贸lico no deben ser administrados en las聽12 horas antes ni posterior a la ovulaci贸n.

Las prostaglandinas naturales (5 mg. de Dinaprost) o las sint茅ticas (250 a 500 microg. de cloprostenol, 0,150 mg. de Tiaprost) son altamente efectivas para inducir a la actividad sexual a las yeguas ac铆clicas como consecuencia de la persistencia de un cuerpo l煤teo.

Aquellas yeguas que poseen una concentraci贸n plasm谩tica de progesterona superiores a 1 ng/ml. (las mas confiables son las que poseen m谩s de 4 ng/ml.) y las que poseen un cuerpo l煤teo maduro (de m谩s de 5 d铆as) son las que responden con m谩s seguridad al tratamiento con prostaglandinas.

La persistencia del cuerpo l煤teo refleja una variaci贸n en el ciclo, m谩s que un verdadero estado de aciclia. Los altos niveles de progesterona producen un efecto similar a los de la administraci贸n oral de Allyltrembolona. Si el bloqueo dura m谩s de 10 d铆as, las v铆as hipotal谩mico-hipofisiaria-ov谩rica se encuentran mejor preparadas por lo que la respuesta a la administraci贸n de prostaglandina ser谩 superior. La yegua por su anatom铆a tiene la particularidad de ser mas sensible que la vaca a la Pg.

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V铆deo del ciclo estral de la yegua

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