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Autor: Ninoska Madrid-Bury, MV, M Sc, DV

La circunferencia escrotal ha demostrado ser una medida confiable para predecir el peso testicular y la producci√≥n de espermatozoides en los toros en crecimiento. La producci√≥n de espermatozoides es una funci√≥n directa del tama√Īo testicular. Esta medida ha sido utilizada adem√°s para predecir la producci√≥n de espermatozoides, calidad seminal y la fertilidad en toros adultos. Lee Anatom√≠a del aparato reproductor del toro

En los test√≠culos, los espermatozoides se producen en los t√ļbulos semin√≠feros. El crecimiento de los test√≠culos se debe al incremento en el largo y di√°metro de los t√ļbulos semin√≠feros y de la proporci√≥n del par√©nquima que estos ocupan, ya que se considera que los t√ļbulos representan m√°s del 80% del peso testicular.

Est√° bien demostrada la relaci√≥n que existe entre el peso testicular y la producci√≥n de espermatozoides. A mayor peso testicular, mayor ser√° la producci√≥n de espermatozoides. No existe una forma de pesar los test√≠culos en el animal vivo, por lo que, la medida de la circunferencia escrotal se ha venido utilizando como un m√©todo indirecto y sencillo para medir el peso testicular. Se han se√Īalado altas correlaciones entre el peso de los test√≠culos y la circunferencia escrotal. Mientras m√°s grande sea la circunferencia escrotal, mayor ser√° la producci√≥n de espermatozoides de un macho reproductor.

Por otro lado, el tama√Īo testicular es un car√°cter altamente heredable, de manera que, cuando se seleccionan toros por la circunferencia escrotal, se est√° haciendo selecci√≥n por animales con mayor producci√≥n de espermatozoides.

¬†La medida tambi√©n sirve para diagnosticar la pubertad, patolog√≠as testiculares y el desprendimiento del prepucio. Se ha se√Īalado que los hijos e hijas de toros con circunferencia escrotal grande, alcanzan la pubertad a edades m√°s tempranas.

La medida de la CE incide en un 40% a la evaluaci√≥n final del test androl√≥gico; el 60% restante lo determinan la motilidad y morfolog√≠a esperm√°tica (Seg√ļn Peter Chenoveeth). Se recomienda que todos los toros de 24 meses de edad criados a campo deben tener una circunferencia escrotal no menor de 30 cm cuando ingresan al servicio

¬ŅC√≥mo medir la circunferencia¬† escrotal del toro?

La circunferencia escrotal se mide con una cinta metálica especial para esos fines. Los testículos deben ser desplazados con firmeza desde el cuello del escroto hacia el fondo del mismo, y la cinta colocada en el diámetro más ancho.

Circunferencia Escrotal en el toro

Circunferencia Escrotal en el toro

La técnica para medir la Circunferencia Escrotal (CE) consiste, ubicado atrás del toro, en llevar los testículos, envolviéndolos con una mano, al fondo del escroto. El escrotímetro (centímetro de tela plastificada o de cinta de fibra de vidrio con un pasador) se coloca arriba de los testículos, se ajusta y se hace descender lentamente con la otra mano hasta ubicarlo alrededor de la zona de máxima circunferencia escrotal, cayendo luego por sí solo.

Hay que tener cuidado en no ajustar demasiado el escrot√≠metro, ya que tomar√≠a una medida err√≥nea. Conviene repetir el procedimiento √≠ntegro para asegurar la exactitud de la medida. Es muy importante cuando se toman las medidas de la Circunferencia Escrotal (y tambi√©n cuando se eval√ļa la forma del escroto) que el toro est√© bien relajado y tranquilo, y que la temperatura ambiental no sea muy fr√≠a. Si el toro tiene fr√≠o o no est√° bien relajado, el escroto tiende a ascender hacia el cuerpo (Bavera y Pe√Īafort. 2005).

La medida se toma en cent√≠metros. Cuando se est√© realizando¬† la lectura, debe cuidarse de no colocar el dedo pulgar entre los dos cordones testiculares en la regi√≥n del cuello del escroto, pues de ser as√≠, obtendr√≠a una medida falsa, ya que estar√≠a separando ambos test√≠culos. Aseg√ļrese de que la piel del escroto quede completamente lisa en el fondo del escroto y de que no se est√° colocando la cinta en una piel llena de arrugas, de lo contrario, se obtendr√° una medida mayor de la real.

Tener en cuenta que cuando los animales tienen frío o están asustados, repliegan los testículos hacia la región inguinal, de manera, que cuando vaya a realizar la medida, tómese su tiempo y espere a que el animal se relaje. Usted puede contribuir a la relajación del animal, sobándo suavemente el perineo o el escroto.

Si observa alguna asimetría entre los testículos, sospeche de alguna patología. Para confirmarlo mida cada testículo, lo cual se logra impulsando el testículo que no va a medir hacia arriba en el escroto, en dirección hacia el canal inguinal, dejando libre en la bolsa escrotal el testículo que desea evaluar; desplácelo hasta el fondo del escroto y coloque la cinta como se ha indicado.

Repita la acci√≥n con el otro test√≠culo, no debe existir m√°s de un cent√≠metro de diferencia;¬† en caso contrario debe sospechar la presencia de alguna anomal√≠a. Se recomienda medir los test√≠culos¬† cada vez que se haga la evaluaci√≥n reproductiva de los toros. Recordar que animales con test√≠culos peque√Īos, aunque sus muestras de semen sean aceptables, siempre tendr√°n baja producci√≥n de espermatozoides y se podr√≠a esperar que fueran subf√©rtiles al ser sometidos a una moderada o alta presi√≥n de servicio. Est√° se√Īalado que los animales puros Bos taurus deben tener una circunferencia escrotal al a√Īo de edad no menor de 30cm.

Como interpretar los resultados de la circunferencia escrotal del toro (Desarrollo testicular y pubertad)

Es importante tener conocimientos acerca del desarrollo testicular para poder interpretar los resultados de la medida de los test√≠culos. Los cambios en el tama√Īo de los test√≠culos est√°n asociado con el crecimiento y la edad de los animales. El tama√Īo de los test√≠culos incrementa en forma r√°pida en los toros j√≥venes, es lento en los animales maduros y puede disminuir en los toros viejos. Sin embargo, la relaci√≥n entre la edad, el peso y el desarrollo testicular en los animales doble prop√≥sito no parece ser tan estrecha como es en los toros Bos taurus bien alimentados de climas templados.

Se ha demostrado que la producci√≥n diaria de espermatozoides y las reservas esperm√°ticas gonadales de 4,2 y 16,5 billones de espermios reportadas para los toros Bos taurus lecheros a la edad de 12 meses, no pudo ser alcanzada por los machos Ceb√ļ y sus cruces con Bos taurus sino hasta cuando tuvieron 30 meses de edad, momento en el cual, hab√≠an alcanzado pesos similares de 340 k los Ceb√ļ y 345 k los Bos taurus.

Además del efecto racial, la explicación para esta situación, es que en el medio tropical, los toretes se mantienen exclusivamente a pastoreo y sin ninguna suplementación, por lo que están sometidos desde muy temprano a los efectos negativos de los factores ambientales, como lluvias, sequías, altas temperaturas y humedad ambiental, lo que trae como consecuencia subnutrición y estrés permanente.

Esto provoca un desarrollo corporal y testicular lento, lo que se traduce en atraso de la aparici√≥n de la pubertad y m√°s tarde de la madurez sexual. Adem√°s, la eficiencia de utilizaci√≥n del alimento y la habilidad para soportar el medio ambiente dif√≠cil durante¬† las diferentes √©pocas del a√Īo, depender√° del nivel de sangre Bos taurus de los animales.

Cuadro 1 Edad, peso y circunferencia escrotal (CE) de machos Bos Indicus y sus cruces en ambiente tropical

La pubertad en los mestizos doble prop√≥sito se alcanza entre los 13-17 meses de edad, con circunferencia escrotal entre 22,5-24,0 cm y pesos entre 175-230 k. Estos datos son inferiores a los reportados¬† para animales Bos taurus, los cuales a los 12 meses ya son p√ļberes y con circunferencia escrotal mayor o igual a 32cm y pesos superiores¬† a los 300kg.

El evaluador debe recordar, que es importante seleccionar animales que alcancen la pubertad a edades m√°s tempranas, con mayor peso y tama√Īo testicular,¬† para asegurar que estos animales entren al servicio m√°s j√≥venes y as√≠ alargar su vida reproductiva.

Circunferencia escrotal y su relación con la calidad seminal

La circunferencia escrotal en toretes Doble Propósito ha sido relacionada con la calidad del semen de los toros. En la medida que la circunferencia escrotal se incrementa también lo hace incrementa la motilidad progresiva individual y los espermatozoides normales en semen de los toros lo que implica mayos calidad del mismo. Estos resultados concuerdan con estudios realizados en toros puros de razas lecheras y cárnicas en climas templados (Raja y Rao, 1983; Galina y Arthur, 1991, Aranguren et al., 1997, Madrid-Bury et al., 1993, 1997).

Es necesario tener claro que el tama√Īo testicular en los animales Doble Prop√≥sito, son mas peque√Īos que pueden ir de 26 a 29 cm, a los que se les han colectado muestras de semen con aceptables valores de motilidad progresiva y porcentaje de espermatozoides normales (Madrid‚ÄďBury, 1998, Urdaneta et al., 1998).

Es importante resaltar que estos animales siempre tendr√°n producciones bajas de espermatozoides y es posible que pierdan fertilidad al ser sometidos a una alta presi√≥n de servicio. Los estudios han mostrado que los toros con circunferencia escrotal menor a 30 cm s√≥lo lograron pre√Īar 31% de las vacas; al examen de la calidad seminal de los eyaculados, se observ√≥ alto porcentaje de espermatozoides con anormalidades de cabeza y pobre motilidad individual, adem√°s de una baja concentraci√≥n esperm√°tica.

La evaluaci√≥n de la calidad seminal debe ser realizada por un experto pues requiere de experiencia y equipos especiales. En toretes mantenidos a nivel de campo generalmente los eyaculados se obtienen por electroeyaculaci√≥n, de manera que los par√°metros m√°s importantes a evaluar son la motilidad individual y la morfolog√≠a. Se ha reportado disminuci√≥n en la fertilidad de toros adultos, en los que el n√ļmero de espermatozoides con gota citoplasm√°tica proximal increment√≥ en los eyaculados cuando la CE disminuy√≥ de 36 a 32 cm durante el verano (Coulter y Kozub, 1989).

Circunferencia  escrotal y desprendimiento del prepucio

El desprendimiento del prepucio es un evento relacionado con el inicio de la pubertad y es andr√≥geno dependiente. Los animales con el prepucio desprendido, tienen el pene libre y est√°n aptos para realizar la monta con penetraci√≥n. La retenci√≥n del prepucio impide el servicio y se ha se√Īalado¬† como una condici√≥n hereditaria. Existen altas correlaciones entre el tama√Īo testicular, la concentraci√≥n de testosterona y el desprendimiento del prepucio.

En los animales Bos taurus el desprendimiento se completa a los 8 ó 9 meses de edad y con circunferencia escrotal mayor a 27cm. En los animales doble propósito, se completa alrededor de los 11 meses de edad y con circunferencia escrotal mayor de 20cm. Todo dependerá del genotipo del animal, pues es más tardío en los animales con alto mestizaje cebuíno, en los cuales el desprendimiento prepucial ocurre entre los 13 y 20 meses de edad.

La circunferencia escrotal en casos patológicos

La circunferencia escrotal tambi√©n sirve para detectar da√Īos patol√≥gicos en los test√≠culos. Cuando los test√≠culos sufren procesos degenerativos, la disminuci√≥n del tama√Īo testicular es evidente y va acompa√Īada con alteraciones en el espermiograma y con problemas de fertilidad en el animal. Por otro lado, los test√≠culos muy peque√Īos, que no han descendido o que hayan descendido¬† en forma parcial, son hipopl√°sicos; los toros con esta patolog√≠a, son subf√©rtiles o inf√©rtiles y sus eyaculados ser√°n acuosos sin espermatozoides.

¬†En los casos de hipoplasia parcial, la concentraci√≥n esperm√°tica ser√° baja y los espermatozoides tendr√°n una gran cantidad¬† de anomal√≠as. Esta condici√≥n es f√°cil de determinar en los animales j√≥venes en el periodo puberal. Aquellos animales puros que tengan circunferencia escrotal muy peque√Īa, fuera del rango establecido para la raza, ser√°n sospechosos de hipoplasia. Para el caso de los animales doble prop√≥sito,¬† se¬† sospechar√° de la patolog√≠a,¬† cuando a la¬† edad de 12 meses¬† la circunferencia escrotal sea inferior a los 20cm.

Dependiendo de la patolog√≠a y su causa se establecer√° el pron√≥stico del paciente. Si los test√≠culos de animales j√≥venes son muy peque√Īos, el macho debe ser descartado, ya que la hipoplasia testicular no es reversible y es una condici√≥n hereditaria. Si el animal es maduro, entonces ser√° necesario detectar la causa de la degeneraci√≥n testicular y aplicar los correctivos.

Es importante hacer la evaluaci√≥n del macho a los 60 d√≠as despu√©s de los tratamientos, que es el tiempo que dura la espermatog√©nesis en el toro, y as√≠ observar, si los test√≠culos han inicia- do la recuperaci√≥n de su tama√Īo y el espermiograma est√° regresando a su normalidad. Al seleccionar reproductores doble prop√≥sito, escoja animales j√≥venes entre 24 y 26 meses de edad, con pesos mayores a 430 k y con un m√≠nimo de circunferencia escrotal de 33 cm.

En conclusi√≥n,¬† la medida de la circunferencia escrotal es un par√°metro¬† importante a la hora de seleccionar toros reproductores. Es f√°cil de obtener y ha sido correlacionada con muchos par√°metros de importancia reproductiva. Ha sido utilizada para predecir pubertad, producci√≥n de espermatozoides,¬† calidad seminal, patolog√≠as testiculares y fertilidad. La gran variaci√≥n que existe en los valores de la circunferencia escrotal entre los toros, permite sugerirla como una variable importante para seleccionar a los machos superiores, que ser√°n utilizados como reproductores en el reba√Īo o en los Centros de Inseminaci√≥n Artificial.

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