Importancia del calostro en el bovino

El calostro de la vaca es el primer alimento que deben consumir los terneros, y tiene tres funciones b谩sicas:

1) protecci贸n del reci茅n nacido durante los primeros d铆as de vida frente a las posibles infecciones, gracias 聽a su contenido de inmunoglobulinas;

2) aporte 聽de energ铆a para combatir la hipotermia, debido 聽a su alto valor energ茅tico y

3) facilitar el tr谩nsito intestinal, gracias a su elevado 聽contenido 聽en sales de 聽magnesio聽 con acci贸n laxante, lo cual ayuda a la ternera a expulsar el meconio (materia fecal fetal).

Los terneros 聽reci茅n 聽nacidos 聽est谩n 聽desprovistos 聽de 聽inmunoglobulinas聽 en 聽el 聽suero sangu铆neo, es decir, nacen sin anticuerpos, lo que hace que tengan una baja resistencia a las enfermedades. 聽Esto se debe 聽a que聽 los bovinos poseen una placenta聽 de 聽tipo epiteliocorial, lo que impide totalmente el paso de inmunoglobulinas desde 聽la madre hacia el feto, lo que hace que los reci茅n nacidos en los bovinos sean completamente dependientes de los anticuerpos recibidos a trav茅s del calostro.

Al obtener un calostro de buena calidad y en la cantidad requerida por la ternera, se puede reducir la mortalidad de los animales, lo cual a煤n es un problema latente聽 en muchas explotaciones pecuarias del pa铆s. Los terneros que no consumen calostro o los que absorben cantidades inadecuadas de inmunoglobulinas , son m谩s susceptibles a padecer infecciones provocadas por bacterias como septicemia, enteritis, y enterotoxemia.

Beneficios del calostro de la vaca

Absorci贸n de las inmunoglobulinas 聽del calostro

Una vez que el ternero reci茅n nacido ingiere calostro, las inmunoglobulinas (Igs) son absorbidas intactas a trav茅s de la mucosa intestinal y aparecen聽 en el torrente sangu铆neo, gener谩ndose la inmunidad pasiva. La habilidad para absorber las inmunoglobulinas del calostro sin degradaci贸n desde聽el nacimiento hasta las 24 horas despu茅s de nacido el ternero, tiempo en el cual ocurre el cierre de la mucosa intestinal y comienza la activaci贸n del sistema digestivo del animal.

Los anticuerpos que 聽no atravesaron el intestino durante聽 este 聽periodo 聽no se podr谩n absorber. Sin embargo, la transferencia de Igs desde el intestino a la sangre de la ternera se disminuye despu茅s de las 12 h de ocurrido el nacimiento. Mientras mejor es la calidad del calostro, m谩s r谩pido y eficiente es la absorci贸n de las inmunoglobulinas por las terneras.

Factores 聽que influyen en el grado 聽de absorci贸n de Igs:

  • La concentraci贸n de Igs (principalmente IgG) presente en el calostro ingerido por los terneros, debe聽 ser 聽sobre los 50 g de IgG/L. Este valor se obtiene mediante una evaluaci贸n con calostr贸metro.
  • La edad de la ternera en la primera alimentaci贸n con calostro, idealmente debe ser聽ingerido o administrado dentro de las primeras 2 horas de vida.
  • Volumen de calostro ingerido, debe ser el 10% del peso vivo del ternero en la primera toma. La segunda dosis debe ser dentro de las 6 a 8 hrs siguientes.

Factores 聽que influyen en la calidad y cantidad聽 del calostro:

  • La raza de la madre. Por ejemplo,聽 la raza Holstein Friesan presenta 聽una menor concentraci贸n de Igs que la raza Jersey.
  • El n煤mero de lactancia de la madre. Existe una tendencia 聽al aumento de las inmunoglobulinas en la medida que se incrementa la edad de la vaca y el n煤mero de partos.
  • Duraci贸n del per铆odo seco de la vaca. La acumulaci贸n de Igs comienza a partir del periodo de secado de la vaca y alcanza su m谩xima concentraci贸n al momento del parto, por lo cual si no existe periodo seco o este es menor al recomendado (45 d铆as), no existir谩 una adecuada acumulaci贸n de Igs en el calostro.
  • Estado sanitario de la vaca. No es recomendable utilizar calostro de vacas enfermas聽(vacas con mastitis, leucosis, tuberculosis, paratuberculosis, etc).

Suministro del calostro de la vaca

Existen diversas maneras de suministrar calostro a los terneros:

  • Al pie de la vaca. Este procedimiento no es el m谩s adecuado, ya que la ubre puede estar sucia, el ternero puede tener dificultades para mamar y no se controla la calidad ni la cantidad de calostro tomado por el ternero.

    Calostro de vaca

    Consumo de calostro del ternero

  • Mediante una sonda esof谩gica. Este m茅todo se debe 聽ocupar en caso de 聽que 聽el ternero est茅 enfermo, muy d茅bil o no sepa tomar por s铆 s贸lo, y lo debe 聽realizar una persona capacitada.

  • Mamadera 聽o botella con chupo. Esto es lo m谩s recomendable, 聽ya que 聽con este聽procedimiento 聽el productor 聽se cerciora de 聽que 聽el ternero 聽reciba calostro y en la cantidad adecuada, siendo adem谩s una pr谩ctica higi茅nica si se realiza correctamente.

    Alimentaci贸n de becerros

    Alimentaci贸n de becerros

Conservaci贸n del calostro de la vaca

Cuando la producci贸n de calostro por parte de las vacas es alta, es conveniente analizarlo con el calostr贸metro, para descartar aquellos calostros de mala calidad y conservar los que tengan una calidad adecuada聽 para su uso posterior. S贸lo se debe 聽conservar el calostro de la primera orde帽a despu茅s 聽del parto, y debe 聽refrigerarse (si se va a utilizar en la primera semana de recolectado) o congelarse dentro de una hora despu茅s聽 de la recolecci贸n, pudiendo conservarse de esta forma hasta por un a帽o.

Se deben identificar los calostros almacenados etiquetando los envases, en los cuales se indique su origen, fecha y calidad. El calostro congelado debe ser descongelado 聽a ba帽o mar铆a (sin exponer el recipiente directamente a la fuente de calor) y cuidadosamente, ya que un calentamiento sobre 50 潞 C destruye las Igs. Una opci贸n es congelarlo en bolsas de pl谩stico limpias y gruesas en peque帽as 聽cantidades (1 litro), y cuando se necesite se descongela s贸lo la cantidad necesaria. El tiempo entre la aparici贸n de las extremidades anteriores del ternero en el momento del parto hasta que el calostro est茅 listo para beber, debe ser suficiente para que el calostro se descongele en agua caliente a 50 潞 C.

El calostro se debe 聽suministrar a la temperatura 聽corporal (37潞C). Si est谩 m谩s fr铆o, los terneros requerir谩n energ铆a adicional del cuerpo para digerirlo, ya que聽 se llevar谩n al ternero a temblar, lo que tambi茅n puede 聽suceder cuando est谩n en ambientes聽 fr铆os y lluviosos; esto puede ser prevenido con una adecuada temperatura del calostro. Por otra parte, una temperatura inadecuada del calostro puede producir trastornos digestivos y/o diarreas.

Como usar el calostro en la dieta l谩ctea.

En t茅rminos generales en el plan de alimentaci贸n que propone INIA, durante la primera semana se suministra 4 litros de calostro tibio (37潞C) dos veces al d铆a. Una vez cumplido ese periodo existe la alternativa de mantener el suministro de calostro, en la medida que disponga de un volumen suficiente, el cual puede 聽estar acidificado o bien fresco. Cualquiera sea la condici贸n, se puede 聽suministrar los 4 litros diarios solo en la ma帽ana una vez que 聽el ternero haya cumplido los 15 d铆as de 聽edad.

Al respecto De Blas et. al., (1987), se帽ala que no se debe 聽sobrealimentar al ternero durante las tres primeras semanas de vida, de hecho la ganancia de peso que 茅ste obtenga estar谩 supeditada casi exclusivamente al consumo de leche. En cuanto al n煤mero de veces que se suministre leche al d铆a, Hern谩ndez (1995) se帽ala que durante los primeros diez d铆as de nacido se deber铆a 聽suministrar solo dos tomas de 聽leche, incluso se podr铆an dar hasta tres, pero desde la cuarta semana, la raci贸n de leche o sustituto se puede dar una sola vez al d铆a.

El calostro por su composici贸n nutricional y pH inicial (6,0), se presenta como un sustrato 贸ptimo para el desarrollo bacteriano. Lo relevante es que este crecimiento bacteriano, luego de un periodo de cinco d铆as, provoca una fermentaci贸n 谩cida (pH 4,0 a 4,5) que聽estabiliza y genera 聽una condici贸n natural de聽 conservaci贸n al detener 聽el crecimiento bacteriano.

Este calostro en esta condici贸n puede ser suministrado sin mayor problema聽a 聽los terneros, 聽frio o 聽bien 聽tibio. Ahora para 聽aprovechar 聽esta 聽condici贸n natural de聽conservaci贸n se requiere con los siguientes pasos:

  • Recolectar solo el calostro de los primeros 4 d铆as post-parto.
  • En un mismo envase, se puede, recolectar calostro de vacas con diferencia de 2 a 3 d铆as de parici贸n como m谩ximo.
  • Al a帽adir calostro fresco es necesario mezclar bien con el calostro que ya estaba almacenado.
  • Para el almacenamiento preferentemente utilizar envases pl谩sticos. En caso de usar envases de aluminio o met谩licos, 茅stos deben estar revestidos con pl谩stico grueso.
  • El recipiente, una vez que se ha llenado, debe ser cerrado (con su tapa o con un pl谩stico grueso) para evitar contaminaci贸n y as铆 obtener la fermentaci贸n deseada
  • Agitar o revolver todos los d铆as los envases que contienen el calostro para evitar la separaci贸n de la fracci贸n s贸lida de la liquida y permitir una fermentaci贸n uniforme y posterior a 茅sta una buena conservaci贸n. Este proceso se debe realizar por cinco d铆as al menos.
  • Luego de cinco d铆as el calostro puede ser utilizado.
  • Bajo condiciones apropiadas 聽de 聽temperatura 聽(5 a 聽20潞C), el聽 calostro acidificado permanece 聽un聽 mes 聽o 聽m谩s聽 sin alterarse. 聽El almacenamiento 聽por 聽per铆odos 聽m谩s prolongados puede provocar alteraciones en cuanto a aroma y calidad.
  • Temperaturas superiores a 21潞C aceleran la acidificaci贸n, produciendo fermentaciones聽indeseables

Cabe se帽alar que la conservaci贸n del calostro tambi茅n se puede 聽realizar a trav茅s de la adici贸n de 聽谩cidos, condici贸n que聽 reduce聽 la degradaci贸n 聽de 聽la prote铆na. Entre los productos que se pueden utilizar para lograr una acidificaci贸n del calostro est谩 el 谩cido qu铆mico (formaldeh铆do) y los de 聽tipo org谩nico (propi贸nico, f贸rmico, l谩ctico, ac茅tico, benzoico y s贸rbico). En el caso de utilizar formaldeh铆do, puede provocar, a veces diarrea, ello ocurre porque este 谩cido protege excesivamente las prote铆nas del calostro contra el ataque de los jugos g谩stricos (Hern谩ndez, 1995).

Seg煤n 聽Hern谩ndez (1995), en 聽algunos 聽casos los terneros 聽suelen聽 rechazar el calostro acidificado cuando su grado de acidez es muy alto. En tal caso recomienda utilizar 6 gramos de bicarbonato s贸dico por litro. Destaca que esto se debe 聽realizar solo en el calostro que se suministrar谩 inmediatamente.聽La conservaci贸n de calostro por refrigeraci贸n, vale decir a 4潞C, tambi茅n permite mantener sus caracter铆sticas nutricionales por m谩ximo unos diez d铆as.

En tanto, su congelaci贸n permite conservar intactas sus propiedades 聽por mayor tiempo. De utilizar este m茅todo聽se 聽recomienda 聽almacenar el calostro del聽 primer orde帽o 聽post 聽parto 聽proveniente 聽de vacas sanas de tercer parto, ya que posee 聽mayor contenido de inmunoglobulinas. Su descongelaci贸n se har谩 por ba帽o Mar铆a a 40潞-45潞C, ello asegura la conservaci贸n de sus caracter铆sticas (Hern谩ndez, 1995).

Recomendaciones del uso de calostro.

  • El calostro debe ser administrado dentro de las primeras 2 horas de vida.
  • La ternera debe tomar el 10% de su peso vivo, en las primeras dos horas de vida.
  • El calostro debe provenir de vacas sanas.
  • El primer calostro otorgado a los reci茅n nacidos debe proceder de la primera orde帽a de la vaca posterior al parto.
  • Un periodo seco menor a 45 d铆as disminuye la calidad del calostro.
  • El calostro debe ser suministrado a temperatura corporal de la ternera.
  • Analizar con el calostr贸metro el calostro de la primera orde帽a despu茅s del parto.

Si este 聽presenta 聽una concentraci贸n de聽 inmunoglobulinas mayor a 50 g/L (calidad moderado-amarilla) puede ser otorgado a la ternera; si es inferior a 50 g/L, debe ser descartado.

  • La medici贸n con refract贸metro debe ser tomada entre las 24 鈥 48 horas de nacida la ternera, ya que a la 24 horas ocurre el cierre de la mucosa intestinal de la ternera.
  • No almacenar calostro sanguinolento, de vacas con mastitis o tratadas con antibi贸ticos聽en la etapa pre o post-parto, ya que afecta el proceso de fermentaci贸n.
  • Anotar la fecha de envasado del calostro en el recipiente. Para asegurar el proceso de聽acidificaci贸n, priorizar los envases por fecha.

En聽 caso 聽de 聽terminarse 聽el calostro antes 聽del 聽t茅rmino聽 de 聽la dieta 聽l谩ctea, 聽puede continuarse con leche entera o sustituto l谩cteo, pero el cambio debe ser gradual para evitar trastornos digestivos.

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