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El calostro de la vaca es el primer alimento que deben consumir los terneros, y tiene tres funciones b√°sicas:

1) protección del recién nacido durante los primeros días de vida frente a las posibles infecciones, gracias  a su contenido de inmunoglobulinas;

2) aporte  de energía para combatir la hipotermia, debido  a su alto valor energético y

3) facilitar el tránsito intestinal, gracias a su elevado  contenido  en sales de  magnesio  con acción laxante, lo cual ayuda a la ternera a expulsar el meconio (materia fecal fetal).

Los terneros  recién  nacidos  están  desprovistos  de  inmunoglobulinas  en  el  suero sanguíneo, es decir, nacen sin anticuerpos, lo que hace que tengan una baja resistencia a las enfermedades.  Esto se debe  a que  los bovinos poseen una placenta  de  tipo epiteliocorial, lo que impide totalmente el paso de inmunoglobulinas desde  la madre hacia el feto, lo que hace que los recién nacidos en los bovinos sean completamente dependientes de los anticuerpos recibidos a través del calostro.

Al obtener un calostro de buena calidad y en la cantidad requerida por la ternera, se puede reducir la mortalidad de los animales, lo cual a√ļn es un problema latente¬† en muchas explotaciones pecuarias del pa√≠s. Los terneros que no consumen calostro o los que absorben cantidades inadecuadas de inmunoglobulinas , son m√°s susceptibles a padecer infecciones provocadas por bacterias como septicemia, enteritis, y enterotoxemia.

Beneficios del calostro de la vaca

Absorción de las inmunoglobulinas  del calostro

Una vez que el ternero recién nacido ingiere calostro, las inmunoglobulinas (Igs) son absorbidas intactas a través de la mucosa intestinal y aparecen  en el torrente sanguíneo, generándose la inmunidad pasiva. La habilidad para absorber las inmunoglobulinas del calostro sin degradación desde el nacimiento hasta las 24 horas después de nacido el ternero, tiempo en el cual ocurre el cierre de la mucosa intestinal y comienza la activación del sistema digestivo del animal.

Los anticuerpos que  no atravesaron el intestino durante  este  periodo  no se podrán absorber. Sin embargo, la transferencia de Igs desde el intestino a la sangre de la ternera se disminuye después de las 12 h de ocurrido el nacimiento. Mientras mejor es la calidad del calostro, más rápido y eficiente es la absorción de las inmunoglobulinas por las terneras.

Factores  que influyen en el grado  de absorción de Igs:

  • La concentraci√≥n de Igs (principalmente IgG) presente en el calostro ingerido por los terneros, debe¬† ser ¬†sobre los 50 g de IgG/L. Este valor se obtiene mediante una evaluaci√≥n con calostr√≥metro.
  • La edad de la ternera en la primera alimentaci√≥n con calostro, idealmente debe ser¬†ingerido o administrado dentro de las primeras 2 horas de vida.
  • Volumen de calostro ingerido, debe ser el 10% del peso vivo del ternero en la primera toma. La segunda dosis debe ser dentro de las 6 a 8 hrs siguientes.

Factores  que influyen en la calidad y cantidad  del calostro:

  • La raza de la madre. Por ejemplo,¬† la raza Holstein Friesan presenta ¬†una menor concentraci√≥n de Igs que la raza Jersey.
  • El n√ļmero de lactancia de la madre. Existe una tendencia ¬†al aumento de las inmunoglobulinas en la medida que se incrementa la edad de la vaca y el n√ļmero de partos.
  • Duraci√≥n del per√≠odo seco de la vaca. La acumulaci√≥n de Igs comienza a partir del periodo de secado de la vaca y alcanza su m√°xima concentraci√≥n al momento del parto, por lo cual si no existe periodo seco o este es menor al recomendado (45 d√≠as), no existir√° una adecuada acumulaci√≥n de Igs en el calostro.
  • Estado sanitario de la vaca. No es recomendable utilizar calostro de vacas enfermas¬†(vacas con mastitis, leucosis, tuberculosis, paratuberculosis, etc).

Suministro del calostro de la vaca

Existen diversas maneras de suministrar calostro a los terneros:

  • Al pie de la vaca. Este procedimiento no es el m√°s adecuado, ya que la ubre puede estar sucia, el ternero puede tener dificultades para mamar y no se controla la calidad ni la cantidad de calostro tomado por el ternero.

    Calostro de vaca

    Consumo de calostro del ternero

  • Mediante una sonda esof√°gica. Este m√©todo se debe ¬†ocupar en caso de ¬†que ¬†el ternero est√© enfermo, muy d√©bil o no sepa tomar por s√≠ s√≥lo, y lo debe ¬†realizar una persona capacitada.

  • Mamadera ¬†o botella con chupo. Esto es lo m√°s recomendable, ¬†ya que ¬†con este¬†procedimiento ¬†el productor ¬†se cerciora de ¬†que ¬†el ternero ¬†reciba calostro y en la cantidad adecuada, siendo adem√°s una pr√°ctica higi√©nica si se realiza correctamente.

    Alimentación de becerros

    Alimentación de becerros

Conservación del calostro de la vaca

Cuando la producci√≥n de calostro por parte de las vacas es alta, es conveniente analizarlo con el calostr√≥metro, para descartar aquellos calostros de mala calidad y conservar los que tengan una calidad adecuada¬† para su uso posterior. S√≥lo se debe ¬†conservar el calostro de la primera orde√Īa despu√©s ¬†del parto, y debe ¬†refrigerarse (si se va a utilizar en la primera semana de recolectado) o congelarse dentro de una hora despu√©s¬† de la recolecci√≥n, pudiendo conservarse de esta forma hasta por un a√Īo.

Se deben identificar los calostros almacenados etiquetando los envases, en los cuales se indique su origen, fecha y calidad. El calostro congelado debe ser descongelado ¬†a ba√Īo mar√≠a (sin exponer el recipiente directamente a la fuente de calor) y cuidadosamente, ya que un calentamiento sobre 50 ¬ļ C destruye las Igs. Una opci√≥n es congelarlo en bolsas de pl√°stico limpias y gruesas en peque√Īas ¬†cantidades (1 litro), y cuando se necesite se descongela s√≥lo la cantidad necesaria. El tiempo entre la aparici√≥n de las extremidades anteriores del ternero en el momento del parto hasta que el calostro est√© listo para beber, debe ser suficiente para que el calostro se descongele en agua caliente a 50 ¬ļ C.

El calostro se debe ¬†suministrar a la temperatura ¬†corporal (37¬ļC). Si est√° m√°s fr√≠o, los terneros requerir√°n energ√≠a adicional del cuerpo para digerirlo, ya que¬† se llevar√°n al ternero a temblar, lo que tambi√©n puede ¬†suceder cuando est√°n en ambientes¬† fr√≠os y lluviosos; esto puede ser prevenido con una adecuada temperatura del calostro. Por otra parte, una temperatura inadecuada del calostro puede producir trastornos digestivos y/o diarreas.

Como usar el calostro en la dieta l√°ctea.

En t√©rminos generales en el plan de alimentaci√≥n que propone INIA, durante la primera semana se suministra 4 litros de calostro tibio (37¬ļC) dos veces al d√≠a. Una vez cumplido ese periodo existe la alternativa de mantener el suministro de calostro, en la medida que disponga de un volumen suficiente, el cual puede ¬†estar acidificado o bien fresco. Cualquiera sea la condici√≥n, se puede ¬†suministrar los 4 litros diarios solo en la ma√Īana una vez que ¬†el ternero haya cumplido los 15 d√≠as de ¬†edad.

Al respecto De Blas et. al., (1987), se√Īala que no se debe ¬†sobrealimentar al ternero durante las tres primeras semanas de vida, de hecho la ganancia de peso que √©ste obtenga estar√° supeditada casi exclusivamente al consumo de leche. En cuanto al n√ļmero de veces que se suministre leche al d√≠a, Hern√°ndez (1995) se√Īala que durante los primeros diez d√≠as de nacido se deber√≠a ¬†suministrar solo dos tomas de ¬†leche, incluso se podr√≠an dar hasta tres, pero desde la cuarta semana, la raci√≥n de leche o sustituto se puede dar una sola vez al d√≠a.

El calostro por su composición nutricional y pH inicial (6,0), se presenta como un sustrato óptimo para el desarrollo bacteriano. Lo relevante es que este crecimiento bacteriano, luego de un periodo de cinco días, provoca una fermentación ácida (pH 4,0 a 4,5) que estabiliza y genera  una condición natural de  conservación al detener  el crecimiento bacteriano.

Este calostro en esta condición puede ser suministrado sin mayor problema a  los terneros,  frio o  bien  tibio. Ahora para  aprovechar  esta  condición natural de conservación se requiere con los siguientes pasos:

  • Recolectar solo el calostro de los primeros 4 d√≠as post-parto.
  • En un mismo envase, se puede, recolectar calostro de vacas con diferencia de 2 a 3 d√≠as de parici√≥n como m√°ximo.
  • Al a√Īadir calostro fresco es necesario mezclar bien con el calostro que ya estaba almacenado.
  • Para el almacenamiento preferentemente utilizar envases pl√°sticos. En caso de usar envases de aluminio o met√°licos, √©stos deben estar revestidos con pl√°stico grueso.
  • El recipiente, una vez que se ha llenado, debe ser cerrado (con su tapa o con un pl√°stico grueso) para evitar contaminaci√≥n y as√≠ obtener la fermentaci√≥n deseada
  • Agitar o revolver todos los d√≠as los envases que contienen el calostro para evitar la separaci√≥n de la fracci√≥n s√≥lida de la liquida y permitir una fermentaci√≥n uniforme y posterior a √©sta una buena conservaci√≥n. Este proceso se debe realizar por cinco d√≠as al menos.
  • Luego de cinco d√≠as el calostro puede ser utilizado.
  • Bajo condiciones apropiadas ¬†de ¬†temperatura ¬†(5 a ¬†20¬ļC), el¬† calostro acidificado permanece ¬†un¬† mes ¬†o ¬†m√°s¬† sin alterarse. ¬†El almacenamiento ¬†por ¬†per√≠odos ¬†m√°s prolongados puede provocar alteraciones en cuanto a aroma y calidad.
  • Temperaturas superiores a 21¬ļC aceleran la acidificaci√≥n, produciendo fermentaciones¬†indeseables

Cabe se√Īalar que la conservaci√≥n del calostro tambi√©n se puede ¬†realizar a trav√©s de la adici√≥n de ¬†√°cidos, condici√≥n que¬† reduce¬† la degradaci√≥n ¬†de ¬†la prote√≠na. Entre los productos que se pueden utilizar para lograr una acidificaci√≥n del calostro est√° el √°cido qu√≠mico (formaldeh√≠do) y los de ¬†tipo org√°nico (propi√≥nico, f√≥rmico, l√°ctico, ac√©tico, benzoico y s√≥rbico). En el caso de utilizar formaldeh√≠do, puede provocar, a veces diarrea, ello ocurre porque este √°cido protege excesivamente las prote√≠nas del calostro contra el ataque de los jugos g√°stricos (Hern√°ndez, 1995).

Seg√ļn ¬†Hern√°ndez (1995), en ¬†algunos ¬†casos los terneros ¬†suelen¬† rechazar el calostro acidificado cuando su grado de acidez es muy alto. En tal caso recomienda utilizar 6 gramos de bicarbonato s√≥dico por litro. Destaca que esto se debe ¬†realizar solo en el calostro que se suministrar√° inmediatamente.¬†La conservaci√≥n de calostro por refrigeraci√≥n, vale decir a 4¬ļC, tambi√©n permite mantener sus caracter√≠sticas nutricionales por m√°ximo unos diez d√≠as.

En tanto, su congelaci√≥n permite conservar intactas sus propiedades ¬†por mayor tiempo. De utilizar este m√©todo¬†se ¬†recomienda ¬†almacenar el calostro del¬† primer orde√Īo ¬†post ¬†parto ¬†proveniente ¬†de vacas sanas de tercer parto, ya que posee ¬†mayor contenido de inmunoglobulinas. Su descongelaci√≥n se har√° por ba√Īo Mar√≠a a 40¬ļ-45¬ļC, ello asegura la conservaci√≥n de sus caracter√≠sticas (Hern√°ndez, 1995).

Recomendaciones del uso de calostro.

  • El calostro debe ser administrado dentro de las primeras 2 horas de vida.
  • La ternera debe tomar el 10% de su peso vivo, en las primeras dos horas de vida.
  • El calostro debe provenir de vacas sanas.
  • El primer calostro otorgado a los reci√©n nacidos debe proceder de la primera orde√Īa de la vaca posterior al parto.
  • Un periodo seco menor a 45 d√≠as disminuye la calidad del calostro.
  • El calostro debe ser suministrado a temperatura corporal de la ternera.
  • Analizar con el calostr√≥metro el calostro de la primera orde√Īa despu√©s del parto.

Si este  presenta  una concentración de  inmunoglobulinas mayor a 50 g/L (calidad moderado-amarilla) puede ser otorgado a la ternera; si es inferior a 50 g/L, debe ser descartado.

  • La medici√≥n con refract√≥metro debe ser tomada entre las 24 ‚Äď 48 horas de nacida la ternera, ya que a la 24 horas ocurre el cierre de la mucosa intestinal de la ternera.
  • No almacenar calostro sanguinolento, de vacas con mastitis o tratadas con antibi√≥ticos¬†en la etapa pre o post-parto, ya que afecta el proceso de fermentaci√≥n.
  • Anotar la fecha de envasado del calostro en el recipiente. Para asegurar el proceso de¬†acidificaci√≥n, priorizar los envases por fecha.

En  caso  de  terminarse  el calostro antes  del  término  de  la dieta  láctea,  puede continuarse con leche entera o sustituto lácteo, pero el cambio debe ser gradual para evitar trastornos digestivos.

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