El secado de la vaca lechera

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Que es el periodo seco de la vaca

En el manejo de la vaca lechera, existe un periodo dentro del ciclo productivo que es de vital importancia en la producci贸n de leche, conocido como periodo seco o de vaca seca, en algunos pa铆ses se conoce a esta categor铆a como vacas escoteras o horas.

Su importancia radica en el impacto que ejerce sobre la producci贸n de leche y el desempe帽o reproductivo en la siguiente lactancia, lo cual se refleja de manera positiva o negativa en la rentabilidad del negocio dependiendo de c贸mo se act煤e ante este momento.聽

Este art铆culo destaca la importancia del conocimiento de distintos aspectos en la vaca seca como: Fisiolog铆a de la vaca seca, la duraci贸n del periodo seco, cuando y como secar la vaca.

Cu谩nto dura el periodo seco

La duraci贸n del per铆odo seco dentro del ciclo productivo debe oscilar entre 45 y 70 d铆as. Este lapso de tiempo es el resultado de un gran n煤mero de investigaciones, en las cuales se demuestra que esta duraci贸n es suficiente聽 para que ocurra de manera completa el proceso de involuci贸n y regeneraci贸n de la gl谩ndula mamaria de la vaca. Es decir, 60 d铆as son suficientes para que el tejido alveolar secretor involucione聽 y para que posteriormente ocurra la formaci贸n de nuevo tejido secretor, importante para una 贸ptima producci贸n l谩ctea en la pr贸xima lactancia.

El periodo seco inferior a 45 d铆as o mayor a 70 d铆as tiene consecuencias negativas sobre la producci贸n de leche en la siguiente lactancia de la vaca.

Cuando el per铆odo seco es menor de 45 d铆as, ocurre una involuci贸n completa de la gl谩ndula mamaria, pero no favorece la formaci贸n de nuevo tejido secretor. Por el contrario, un periodo seco mayor a 70 d铆as conduce a una involuci贸n del tejido excretor (conductos), as铆 como, la acumulaci贸n de tejido adiposo en la gl谩ndula mamaria y en el cuerpo, con la consecuente disminuci贸n en la producci贸n de leche en la pr贸xima lactancia y graves alteraciones metab贸licas al momento del parto de la vaca.

Seg煤n Rivas[1] Investigaciones efectuadas en los Estados Unidos聽 de Am茅rica, estiman que la p茅rdida econ贸mica por d铆a seco menor a 45 d铆as y/o mayor a 70 d铆as es de 3 d贸lares por vaca. Esta cifra pareciera no ser muy preocupante pero si se trata de un reba帽o de 100 vacas con una duraci贸n promedio del periodo seco de 130 d铆as, se est谩 superando en 70 d铆as la duraci贸n del periodo seco lo que conlleva a la interesante cifra de 210 d贸lares por vaca, que el reba帽o de 100 vacas ser铆an 21.000 D贸lares monto que el productor de leche deja de ganar por no haber manejado de manera correcta a la vaca seca.

Cu谩ndo secar a la vaca lechera

La vaca lechera debe ser secada al cumplir los 7 meses de gestaci贸n, condici贸n fundamental y exclusiva que permitir铆a que el periodo seco tenga una duraci贸n promedio de 60 d铆as con un rango entre 45 y 70 d铆as. Los registros constituyen un apoyo fundamental a la hora de planificar la toma de decisiones, pues es a trav茅s de ellos que se estima la fecha de secado. Entre las diferentes formas de estimar la fecha de secado podemos mencionar:

  1. En caso de conocer la fecha cuando la vaca result贸 pre帽ada: Fecha de secado = Fecha de pre帽ez + 220 d铆as, donde:
  • Fecha de pre帽ez: d铆a en que la vaca fue inseminada y/o montada por el toro y qued贸 gestante.
  • 220 d铆as: Se refiere a los 7 meses de gestaci贸n.

聽聽聽 Ejemplo: vaca 142, fecha de pre帽ez 26 de marzo de 2018

Entonces: 26/03/2018 + 220 = 01/11/2018 en este sentido esta vaca debe ser secada el primero de noviembre del 2018

En caso de no tener la fecha de pre帽ez, se estima por revisi贸n ginecol贸gica la fecha probable del pr贸ximo parto y se resta 60 d铆as considerada la duraci贸n ideal del periodo de secado:

Fecha de secado = Fecha de pr贸ximo parto 鈥 60 d铆as, donde:

Fecha del pr贸ximo parto: el M茅dico Veterinario determina el tiempo de gestaci贸n mediante palpaci贸n rectal y a partir de esa informaci贸n se estima la fecha de pr贸ximo parto.

Ejemplo: vaca 148, se realiza la revisi贸n ginecol贸gica de la vaca el d铆a 01 de mayo y el diagn贸stico es de pre帽ez con 120 d铆as de gestaci贸n; como la gestaci贸n de la vaca dura 285 d铆as, el pr贸ximo parto ser铆a alrededor del 13 de noviembre del 2018:

Entonces 13/11/2018 – 60 = 14/08/2018 Fecha de secado

Previo al momento del secado, el M茅dico veterinario debe confirmar mediante examen ginecol贸gico que la vaca est茅 gestante y que en realidad tiene 7 meses de gestaci贸n. De esa forma asegura que la vaca sale pre帽ada del reba帽o en orde帽o y con la gestaci贸n indicada.

En ocasiones, puede presentarse la necesidad de secar una vaca antes de los 7 meses de gestaci贸n; por lo general esta situaci贸n responde a una baja producci贸n diaria de leche, la cual no cubre los costos de mantener esa vaca en el reba帽o de orde帽o.

En este caso se requiere asesor铆a t茅cnica para conocer la producci贸n m铆nima que justifique el mantener una vaca en el reba帽o de orde帽o. Sin embargo, tener animales en esta condici贸n es indicativo de problemas聽 reproductivos en el reba帽o, los cuales afectan su eficiencia econ贸mica.


C贸mo secar las vacas lecheras?

El secado de las vacas debe formar parte de todo programa de medicina preventiva en ganado lechero, ya que descuidos en el mismo acarrean graves consecuencias a la salud de la ubre. Durante el inicio del per铆odo seco la ubre se encuentra m谩s susceptible a desarrollar mastitis bovina; aproximadamente el 60% de los casos de mastitis que se presentan al inicio de la lactancia son originados durante el per铆odo seco previo, como consecuencia de un inadecuado manejo del secado de la vaca.

El proceso de secar una vaca se convierte en ocasiones en un problema dif铆cil de lograr, principalmente cuando nos encontramos con animales que llegan al final de la lactancia con producciones diarias de leche superiores a los 10 litros por d铆a, situaci贸n que se presenta con frecuencia en aquellas ganader铆as con un manejo integral adecuado (alimentaci贸n de la vaca y sanidad) de sus vacas, sean estas puras o mestizas.

El secado correcto es un procedimiento seguro a seguir debido a que ofrece buenos resultados. Este m茅todo consiste en aplicar un secado radical, es decir, aproximadamente 8 d铆as antes de la fecha de secar la vaca se elimina todo el alimento concentrado de la raci贸n y se suministra s贸lo heno o pastos de baja calidad, esta acci贸n favorece una reducci贸n en la producci贸n de leche.

El d铆a de secado la vaca se deja encerrada en el corral por 24 horas con abundante agua fresca; luego se procede a realizar el 煤ltimo orde帽o coloc谩ndole a continuaci贸n un pomo de antibi贸tico de larga duraci贸n en cada cuarto, previa desinfecci贸n del pez贸n con jab贸n iodado o alcohol y una posterior aplicaci贸n del sellador.

En ganader铆as doble prop贸sito donde se orde帽a con apoyo del becerro, la presencia de este favorece, ya que el mismo acto del destete ayuda a la reducci贸n de la producci贸n de leche. En este caso llegado el d铆a de secado, el cual por lo general debe coincidir con el destete del becerro, se realiza el 煤ltimo orde帽o y se aplica necesariamente el antimast铆tico.

La opci贸n habitual en ganader铆as Doble Prop贸sito, de un destete paulatino, espaciando los orde帽os a uno solo al d铆a, luego interdiario o cada dos d铆as hasta dejar de orde帽ar deber铆a ser abandonada debido a sus efectos sobre la salud de la gl谩ndula mamaria.

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Siempre, y como regla de manejo, previo al destete la vaca deber铆a ser examinada por el m茅dico veterinario con el objeto de asegurar que no existan alteraciones en la gl谩ndula mamaria, confirmar que la vaca est茅 gestante y con siete meses de pre帽ez.

De existir alg煤n problema en la ubre o no tener la gestaci贸n suficiente no se debe proceder al secado de la vaca, excepto que la producci贸n sea escasa o que se haya secado naturalmente como sucede en forma habitual en animales doble prop贸sito en sistemas tradicionales. En ese caso deber谩 evaluarse el caso individualmente y en muchas ocasiones decidir por eliminar聽 a la vaca del reba帽o por causas productivas.

Figura 1: Ciclo de lactancia y secado de la vaca




Manejo del secado de la vaca

Ante todo, la vaca seca debe ser separada del grupo de vacas en producci贸n, con el fin de asegurar su posterior manejo especialmente nutricional. La vaca seca se debe manejar en dos grupos. El primero estar谩 constituido por todas las vacas secas desde el inicio del per铆odo seco hasta 10 a 15 d铆as antes de la fecha del pr贸ximo parto, y el segundo grupo, por las vacas secas con 10 a 15 d铆as para el pr贸ximo parto (grupo de pr贸ximas).

La separaci贸n es importante porque permite ajustar el programa de alimentaci贸n de acuerdo a metas concretas. En el primer grupo la meta del programa de alimentaci贸n es mantener una adecuada condici贸n聽 corporal de la vaca seca, durante el per铆odo de tiempo que dure el secado (no m谩s de 100 d铆as, deber铆a estar m谩ximo en 70).

El objetivo en el segundo grupo es preparar a la vaca para el programa de alimentaci贸n que se le aplicar谩 al iniciar la nueva lactancia y reducir la incidencia de alteraciones metab贸licas propias de la transici贸n secada鈥損arto.

En ambas situaciones y debido a que a medida que se aproxima el parto, la vaca disminuye su capacidad de consumo, hay que realizar ajustes en la densidad de la dieta con el fin de asegurar el adecuado consumo de nutrientes.


Como alimentar la vaca seca

La alimentaci贸n de la vaca posterior al secado es sencilla y los nutrientes que necesita la vaca seca son menores que los de una vaca lactante. Sin embargo, alimentar y mantener una vaca en un estado f铆sico que la prepare para el parto y la pr贸xima lactancia requiere de esfuerzo y atenci贸n. El objetivo primordial es mantener una buena condici贸n corporal (CC) en la vaca seca incluso hasta el momento del parto. Revisa este art铆culo de la condici贸n corporal del ganado bovino.

La CC al inicio del per铆odo seco es un buen indicador del manejo alimenticio del reba帽o y reduce los problemas de la transici贸n del per铆odo seco a la nueva lactancia. Una CC alrededor de 3,5 en la escala del 1 (emaciada) al 5 (obesa), es lo esperado al inicio del per铆odo seco.

Es posible que algunas vacas necesiten aumentar peso y mejorar su CC (incrementarla entre 0,25 y 0,50) durante聽 el per铆odo seco, para lo cual hay que atender su alimentaci贸n. Se debe tener claro que las vacas lactantes aprovechan con 25% m谩s de eficiencia la energ铆a presente en la dieta, para ganar peso y mejorar la CC, por lo tanto el per铆odo ideal para incrementar la CC es al final de la lactancia, es decir, de 3 a 2 meses antes de la fecha de secado.

Un manejo inadecuado de la alimentaci贸n de la vaca seca, donde se promueva la acumulaci贸n excesiva de grasa la hace m谩s susceptible a padecer de desplazamiento del abomaso (com煤n en explotaciones intensivas), edema de la ubre, cetosis y otros problemas de salud.


Por otra parte, si la vaca llega al per铆odo seco con una CC de 4,5 a 5 no debe ser sometida a dieta. Diferentes investigaciones, han mostrado que limitar el consumo de alimento durante el per铆odo seco en este grupo de vacas puede facilitar el desarrollo de patolog铆as como h铆gado graso, cetosis, as铆 como otros des贸rdenes metab贸licos.

Los cuatro principios b谩sicos en la alimentaci贸n de la vaca seca son:

  1. Mantener un contenido 贸ptimo de fibra en la dieta
  2. Limitar el consumo de energ铆a,
  3. Evitar la sobre alimentaci贸n proteica y
  4. Suplir correctamente los minerales y vitaminas.

El consumo de forraje debe ser de por lo menos el 1% del peso vivo o el 50% del consumo de materia seca de la dieta. La fuente ideal de forraje para el per铆odo seco puede ser heno, pastos, residuos de cosechas de ma铆z y/o sorgo.

Debe evitarse que la vaca seca pastoree asociaciones de pasto con leguminosas; 茅ste tipo de alimentaci贸n es mejor utilizarla聽 en las vacas en producci贸n, ya que en la vaca seca constituir铆a en un excesivo consumo de prote铆nas, calcio y potasio, lo cual puede hacerla m谩s susceptible a problemas metab贸licos o reproductivos debidos a un desbalance nutricional en prote铆nas y minerales. Lee como la nutrici贸n afecta la reproducci贸n bovina

En la vaca seca se debe maximizar el consumo de materia seca, lo que promueve su mayor ingesti贸n al inicio de la lactancia y una mejora la producci贸n de leche. Una mezcla de granos puede ser utilizada para cubrir聽 os requerimientos que no aportan los forrajes, para suplir las necesidades聽 e energ铆a y prote铆na. Esta pr谩ctica ayuda igualmente a mantener la poblaci贸n de microorganismos ruminales y al aprovechamiento del concentrado que se suministra durante聽 la lactancia.


Durante 茅ste periodo se debe asegurar un consumo adecuado de minerales y vitaminas, incorpor谩ndolas en el concentrado u ofreci茅ndolas libremente.

Es importante administrar calcio, debido a que el mayor desarrollo fetal ocurre durante聽 el periodo seco. Se recomienda de 60 a 80 g/d铆a de calcio y un m铆nimo de 35 a 40 g/d铆a de f贸sforo, manteniendo una relaci贸n calcio: f贸sforo de 1,5:1.

El control del calcio y f贸sforo es importante en la prevenci贸n de la fiebre de la leche. Los niveles de potasio mayores del 1,5% de la materia seca de la raci贸n pueden interferir con la absorci贸n de magnesio y la movilizaci贸n del calcio resultando en fiebre de la leche y retenci贸n de la placenta fetal.

Estudios en la prevenci贸n de la hipocalcemia o fiebre de la leche han demostrado que el uso de sales ani贸nicas, como cloruro de amonio y sulfato de magnesio, puede ser implementado con 茅xito para incrementar el nivel de calcio en sangre y reducir su incidencia. El uso de estas sales tiene una limitante econ贸mica, por lo que deben considerarse otras alternativas.

El suministro de sal es necesario durante el per铆odo seco, siempre que se vigile que su consumo no sea excesivo. Su exceso favorece la aparici贸n de edema de la ubre. Dentro de los microminerales, es importante considerar el suministro de selenio, ya que su deficiencia se ha asociado con retenci贸n de membranas fetales.


Lee: Minerales en el ganado bovino

Las vitaminas A, D y E son necesarias durante el per铆odo seco. Si las vacas pastorean en pastos de buena calidad, es probable que no se necesite suplementar alguna de estas vitaminas, porque altos niveles est谩n disponibles en estos pastos verdes. Si se utiliza heno o pastos de regular o baja calidad es importante considerar su suplementaci贸n.

La vitamina E se asocia con un 贸ptimo estado sanitario de la ubre en la vaca seca, incrementa la resistencia a infecciones y disminuye la incidencia de mastitis. La combinaci贸n con vitamina A y selenio reduce la posibilidad de retenci贸n de membranas fetales.

Las vacas pr贸ximas, 10 a 14 d铆as antes de la fecha probable de parto deben ser adaptadas gradualmente a la raci贸n de vacas en producci贸n. Ello puede lograrse mediante el suministro de concentrado a raz贸n del 1% del peso vivo, lo que favorece una suave transici贸n del per铆odo seco al per铆odo lactante.

Este ajuste en la alimentaci贸n no afecta la CC ni la cambia en tan corto per铆odo de tiempo, pero permite聽 adaptar a los microorganismos del rumen a la nueva dieta, lo que favorece un incremento en el consumo de energ铆a y materia seca despu茅s del parto, resultando en una mayor producci贸n de leche.


Conclusi贸n

Es conveniente secar la vaca cuando alcance siete meses de gestaci贸n, por lo cual es conveniente mantener los registros reproductivos al d铆a para tener una informaci贸n confiable e incorporar la revisi贸n ginecol贸gica de la vaca a secar. El procedimiento de secado violento favorece una menor incidencia de problemas sanitarios de la gl谩ndula mamaria. Cuando la proporci贸n de vacas a secar antes de siete meses de gestaci贸n, es importante, debe considerar que es indicativo de problemas reproductivos y proceder a una revisi贸n y mejora del manejo.

La vaca seca debe ser alimentada de acuerdo a la calidad del forraje y a la CC al momento del secado. Si la vaca necesita mejorar su CC administre una mezcla de granos a raz贸n del 1% de su peso vivo durante el per铆odo seco. Vigile el suministro de calcio y sal y aseg煤rese que consuma las cantidades adecuadas de minerales. En caso de forrajes secos y de baja calidad considere la suplementaci贸n con vitaminas A,Dy E.

La mayor铆a de las enfermedades metab贸licas que se presentan al parto son producto de un mal manejo de la nutrici贸n y alimentaci贸n de la vaca seca. No comprometa la alimentaci贸n de las vacas utilizando materias primas de bajo costo, recuerde que lo barato sale caro. En animales a pastoreo una manera que puede ser 煤til en la administraci贸n de minerales es el uso de bloques multinutricionales.

No descuide el manejo de las vacas secas, recuerde que en ellas est谩n los futuros ingresos de la finca. Revise su estructura de costos y de seguro encontrar谩 otros aspectos que puede suprimir sin afectar la salud de sus animales. Recuerde consultar a su M茅dico Veterinario, quien es su mejor aliado en la toma de decisiones con respecto al manejo del reba帽o.

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